Drittes Buch

[134] O Wahrheit! sage selbst, du Zeugin der Geschichte!

Wer machte Gottes Zweck und unser Glück zu nichte?

Wer wars, der wider Gott die Geister aufgebracht

Und uns dem Laster hold, uns selber feind gemacht?


Verschieden war der Fall verschiedner Geister-Orden:

Der einen Trefflichkeit ist ihr Verderben worden,

Die Kenntniß ihres Lichts gebar ihr Finsterniß,

Sie hielten ihre Kraft für von sich selbst gewiß

Und, voll von ihrem Glanz, verdrüßlich aller Schranken,

Misskennten sie den Gott, dem sie ihn sollten danken;

Ihr allzu starker Trieb nach der Vollkommenheit

Ward endlich zum Gefühl der eignen Würdigkeit;

Ihr Stolz fieng an in Haß die Furcht vor Gott zu kehren,

Als ohne den sie selbst der Wesen erste wären.

So wich ihr Schwarm von Gott, dem Ursprung seines Lichts,

Ihr Glanz, entlehnt von Gott, fiel bald ins eigne nichts;

Nichts blieb an ihnen gut. Gott hatten sie verlassen,

Der Liebe wahren Zweck verschwuren sie zu hassen,

Des höchsten Guts Genuß war ewiglich verscherzt,

Der Sinn war missvergnügt, des Urtheils Licht geschwärzt.

In ihrem Wesen selbst, worin sie sich verstiegen,

Fand sich kein innrer Quell von stätigem Vergnügen:

Ihr Aufruhr rächte Gott, ihr Hochmuth ward zur Schmach,

Das böse war gewählt, das Uebel folgte nach;[134]

Bis daß Reu ohne Buß, Verzweiflung an dem Heile,

Und Missgunst ohne Macht den Frevlern ward zum Theile;

Da dort die treue Schaar, die niemals Gott verließ,

In seiner Gegenwart der Geister Paradies

Und Tag fund ohne Nacht, da ewig hoh und steigend

Ihr Stand der Gottheit naht und keinen Eckel zeugend

In der Begierd genießt und im Genuß begehrt

Und ihren Geist mit Licht, das Herz mit Wollust nährt.


Das Uebel, dessen Macht den Himmel konnte mindern,

Fund wenig Widerstand bei Adams schwachen Kindern.

Ein stäter Bilder-Kreis schwebt spielend vor dem Sinn,

Der wählt zur Gegenwart, behält und sendet hin;

Bald hatte Lust und Zier das ernstliche verdrungen,

Der Müh und Tugend Bild schien trocken und gezwungen,

Die Seele hängte sich an Ruh und Lustbarkeit,

Der Tugend Kraft nahm ab durch die Abwesenheit,

Auch lockt der Leib zur Lust mit zärtlicher Verbindung,

Bedacht wich dem Genuß und Kenntniß der Empfindung.

Zudem, was endlich ist, kann nicht unfehlbar sein,

Das Uebel schlich sich auch in uns durch Irrthum ein.

Der schwache Geist verlor der Neigungen Verwaltung,

Wir wendeten in Gift die Mittel der Erhaltung,

Die Triebe der Natur misskennten Ziel und Maaß,

Bis das, was himmlisch war, sein hoh Geschick vergaß.

Der Schönheit Liebe trieb zu unerlaubten Lüsten,

Die Sorg um Unterhalt zu Haß und bittren Zwisten;

Der Ehre rege Sucht schwoll in den Herzen auf.

Gewissen und Vernunft hemmt zwar des Uebels Lauf,

Doch ihr verhasster Mund, voll unberedter Lehren,

Behielt allein das Recht, zu tadeln, nicht zu wehren.[135]

Wir alle sind verderbt, der allgemeine Gift

Ist beide Welten durch den Menschen nachgeschifft.

Gold, Ehr und Wollust herrscht, so weit der Mensch gebietet,

Und alles was ein Herz, von diesen schwanger, brütet:

Betrug mit falschem Blick, die Lust an andrer Leid,

Verachtung fremden Werths, Verläumdung, Brut vom Neid,

Verführung schwacher Zucht, der Gottesdienst des Bauches,

Fruchtloser Müßiggang, der Hunger eitlen Rauches,

Und so viel Seuchen mehr, von denen undurchwühlt

Kein Herz mehr übrig bleibt, das echte Frucht erzielt.

Verschiedene Gestalt bedeckt die Ungeheuer,

Die Kunst der Ehrbarkeit leiht manchen ihren Schleier,

Wann andrer, die die Scheu mit keiner Larve deckt,

Erborne Hässlichkeit die Augen trotzt und schreckt.

Geringer Unterscheid! der auf der Haut nur lieget,

Nicht in das innre dringt und niemand mehr betrieget!

Noch Zeit, noch Land, noch Schwang vermag auf die Natur,

Der Quell fließt überall, der Auslauf ändert nur.

Vergebens rühmt ein Volk die Unschuld seiner Sitten,

Es ist nur jünger schlimm und minder weit geschritten:

Der Lappen ewig Eis, wo, allzu tief geneigt,

Die Sonne keinen Reiz zur Ueppigkeit erzeugt,

Schließt nicht die Laster aus, sie sind, wie wir, hinlässig,6

Geil, eitel, geizig, träg, missgünstig und gehässig,

Und was liegt dann daran, bei einem bittren Zwist,

Ob Fisch-Fett oder Gold des Zweispalts Ursach ist?[136]

Wer von der Tugend weicht, entsaget seinem Glücke

Und beugt sein Engels-Recht zu eines Thiers Geschicke.

Die Pflichten sind der Weg, den Gott zur Wohlfahrt giebt,

Ein Herz, wo Laster herrscht, hat nie sich selbst geliebt.

Von außen fließt kein Trost, wann uns das innre quälet,

Uns eckelt der Genuß, so bald die Nothdurft fehlet;

Die Schätze dieser Welt sind nur des Leibes Heil;

Der wahre Mensch, der Geist, nimmt daran keinen Theil;

So bleibt der müde Geist bei falschen Gütern öde,

Der Eckel im Genuß entdeckt das innre Blöde,

Nie froh vom itzigen, stäts wechslend, keinem treu,

Erfährt der Glücklichste, wie nichtig alles sei.

Vergebens übertrifft das Schicksal unsre Bitten,

Die Welt hat Philipps Sohn und nicht die Ruh erstritten;7

Ein Thor rennt nach dem Glück, kein Ziel schließt seine Bahn,

Wo er zu enden meint, fängt er von neuem an.


Doch auch das Schatten-Glück erfreut den Menschen selten,

Weil Gold und Ehre nichts als durch den Vorzug gelten:

Die Güter der Natur sind endlich und gezählt,

Die einen werden groß von dem, was andern fehlt:

Ein Sieger wird berühmt durch tausend andrer Leichen,

Und ganzer Dörfer Noth macht einen eingen Reichen:

Der Schönen holdes Ja, die einem sich ergiebt,

Verurtheilt die zur Qual, die da, wo er, geliebt.

Wir streiten in der Welt um diese falschen Güter,

Der Eifer, nicht der Werth, erhitzet die Gemüther;

Wie Kinder (wer ist nicht in einem Stück ein Kind?)

Oft um ein streitig nichts sich in den Haaren sind[137]

Bald dieß, bald jenes siegt und trotzet mit dem Balle,

Bei keinem bleibt die Lust, und der Verdruß drückt alle.

Wir schwitzen, kümmern, flehn, verschwenden Zeit und Blut,

Was wir von Gott erpresst, ist endlich keinem gut.


So findt man wahre Noth, wo man Vergnügen suchet,

Der Zepter wird so oft, als wie der Pflug, verfluchet.

Die Furcht, der Seele Frost, der Flammenstrom, der Zorn,

Die Rachsucht ohne Macht, des Kummers tiefer Dorn,

Die wache Eifersucht, bemüht nach eignem Leide,

Der Brand der Ungeduld, der theure Preis der Freude,

Der Liebe Folter-Bett, der leeren Stunden Last

Fliehn von der Hütten Stroh und herrschen im Pallast.

Noch stärker peitscht den Geist das zornige Gewissen;

Noch Macht, noch Haß von Gott befreit von seinen Bissen;

Sein fürchterlicher Ruf dringt in der Fürsten-Saal,

In Gold und Purpur bebt Octaviens Gemahl8

Und siehet, wo er geht, so sehr er sucht zu schlafen,

Vor ihm den offnen Schlund voll unfehlbarer Strafen.


Der Leib, das Meisterstück der körperlichen Pracht,

Folgt seinem Gaste bald und fühlt des Uebels Macht.

Vollkommen hatt er einst, geschickt zu Gottes Bilde,

Die Unschuld noch zum Arzt und Einigkeit zum Schilde,

Dem Tode minder nah und vielleicht frei davon,

Nahm er Theil an der Lust und nimmt itzt Theil am Lohn,

Die Zeit muß seit dem Fall ihr Sandglas gäher stürzen,[138]

Die Mordsucht grub ein Erzt, die kurze Frist zu kürzen,

Tod, Schmerz und Krankheit wird ergraben und erschifft,

Und unsre Speise macht der Ueberfluß zum Gift.

Der Sorgen Wurm verzehrt den Balsam unsrer Säfte,

Der Wollust gäher Brand verschwendt des Leibes Kräfte,

Verwesend, abgenutzt und nur zum Leiden stark

Eilt er zur alten Ruh und sinket nach dem Sark.


Der Geist, von allem fern, womit er sich bethöret,

Sieht sich in einer Welt, wovon ihm nichts gehöret;

Nur geht mit ihm ins Reich der öden Dunkelheit

Ein unerträglich Bild der eignen Hässlichkeit.

Gold, Ehre, Wollust, Tand, wonach er sich gesehnet,

Verblendung, Selbstbetrug, worauf er sich gelehnet,

Witz, Ansehn, Wissenschaft, der Eigenliebe Spiel,

Von allem bleibt ihm nichts, als des Verlusts Gefühl.

Der Thaten Unterscheid ist bei ihm umgedrehet,

Er hasst, was er geliebt, und ehrt, was er verschmähet,

Und brächte, könnt es sein, jedweden Augenblick,

Worin er sich versäumt, mit Jahren Pein zurück.

Die Wahrheit, deren Kraft der Welt Gewühl verhindert,

Findt nichts, das ihr Gefühl in dieser Wüste mindert;

Ihr fressend Feur durchgräbt das innre der Natur

Und sucht im tiefsten Mark des Uebels mindste Spur.

Das gute, das versäumt, das böse, so begangen,

Die Mittel, die verscherzt, sind eitel Folter-Zangen,

Von stäter Nachreu heiß. Er leidet ohne Frist,

Weil er gepeiniget und auch der Henker ist.


O selig jene Schaar, die, von der Welt verachtet,

Der Dinge wahren Werth und nicht den Wahn betrachtet,[139]

Und, treu dem innren Ruf, der sie zum Heile schreckt,

Sich ihre Pflicht zum Ziel von allen Thaten steckt!

Gesetzt, daß Welt und Hohn und Armuth sie misshandeln,

Wie angenehm wird einst ihr Schicksal sich verwandeln,

Wann dort, beim reinen Licht, ihr Geist sich selbst gefällt,

Das überwundne Leid zu seiner Wollust hält

Und innig hold mit Gott, dem Urbild ihrer Gaben,

Sie Gott, das höchste Gut, in stäter Nähe haben!


Indessen ist die Welt, die Gott zu seinem Ruhm

Und unserm Glücke schuf, des Uebels Eigenthum:

In allen Arten ist das Loos des guten kleiner,

Wo tausend gehn zur Qual, entrinnt zur Wohlfahrt einer,

Und für ein zeitlich Glück, das keiner rein genießt,

Folgt ein unendlich Weh, das keine Ruh beschließt.

O Gott voll Gnad und Recht, darf ein Geschöpfe fragen:

Wie kann mit deiner Huld sich unsre Qual vertragen?

Vergnügt, o Vater, dich der Kinder Ungemach?

War deine Lieb erschöpft? ist dann die Allmacht schwach?

Und konnte keine Welt des Uebels ganz entbehren,

Wie ließest du nicht eh ein ewig Unding währen?


Verborgen sind, o Gott! die Wege deiner Huld,

Was in uns Blindheit ist, ist in dir keine Schuld.

Vielleicht, daß dermaleinst die Wahrheit, die ihn peinigt,

Den umgegossnen Geist durch lange Qualen reinigt

Und, nun dem Laster feind, durch dessen Frucht gelehrt,

Der Willen, umgewandt, sich ganz zum guten kehrt;

Daß Gott die späte Reu sich endlich lässt gefallen,

Uns alle zu sich zieht und alles wird in allen.[140]

Dann seine Güte nimmt, auch wann sein Mund uns droht,

Noch Maaß, noch Schranken an und hasset unsern Tod.

Vielleicht ersetzt das Glück vollkommener Erwählten

Den minder tiefen Grad der Schmerzen der Gequälten;

Vielleicht ist unsre Welt, die wie ein Körnlein Sand

Im Meer der Himmel schwimmt, des Uebels Vaterland!

Die Sterne sind vielleicht ein Sitz verklärter Geister,

Wie hier das Laster herrscht, ist dort die Tugend Meister,

Und dieses Punkt der Welt von mindrer Trefflichkeit

Dient in dem großen All zu der Vollkommenheit;

Und wir, die wir die Welt im kleinsten Theile kennen,

Urtheilen auf ein Stück, das wir vom Abhang trennen.


Dann Gott hat uns geliebt, wem ist der Leib bewusst?

Sagt an, was fehlt daran zur Nutzbarkeit und Lust?

Seht den Zusammenhang, die Eintracht in den Kräften,

Wie jedes Glied sich schickt zu menschlichen Geschäften,

Wie jeder Theil für sich und auch für andre sorgt,

Das Herz vom Hirn den Geist, dieß Blut von jenem borgt;

Wie im bequemsten Raum sich alles schicken müssen,

Wie aus dem ersten Zweck noch andre Nutzen fließen,

Der Kreis-Lauf uns belebt und auch vor Fäulung schützt,

Der ausgebrauchte Theil von uns sich selbst verschwitzt,

Und unser ganzer Bau ein stätes Muster scheinet

Von höchster Wissenschaft, mit höchster Huld vereinet!

Soll Gott, der diesen Leib, der Maden Speis und Wirth,

So väterlich versorgt, so prächtig ausgeziert,

Soll Gott den Menschen selbst, die Seele nicht mehr schätzen?

Dem Leib sein Wohl zum Ziel, dem Geist sein Elend setzen?[141]

Nein, deine Huld, o Gott, ist allzu offenbar!

Die ganze Schöpfung legt dein liebend Wesen dar:

Die Huld, die Raben nährt, wird Menschen nicht verstoßen,

Im kleinen ist er groß, unendlich groß im großen.


Wer zweifelt dann daran? ein undankbarer Knecht!

Drum werde, was du willst, dein wollen ist gerecht!

Noch Unrecht, noch versehn kann vom Allweisen kommen,

Du bist an Macht, an Gnad, an Weisheit ja vollkommen!

Wann unser Geist gestärkt dereinst dein Licht verträgt

Und uns des Schicksals Buch sich vor die Augen legt;

Wann du der Thaten Grund uns würdigest zu lehren,

Dann werden alle dich, o Vater! recht verehren

Und kündig deines Raths, den blinde Spötter schmähn,

In der Gerechtigkeit nur Gnad und Weisheit sehn!

6

Siehe Höngströms Beschreibung.

7

Alexander der Große.

8

Der Kaiser Nero.

Quelle:
Albrecht von Haller: Gedichte, Frauenfeld 1882, S. 134-142.
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Versuch schweizerischer Gedichte: Nachdruck der elften vermehrten und verbesserten Auflage Bern 1777

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