1.
Meine Nachbarschaft

[96] Mein Fenster schaut auf einen düstern Hof,

Auf schmutzge Dächer und auf russge Mauern,

Doch wer wie ich ein Stückchen Philosoph,

Lässt darum sich noch lange nicht bedauern.

Ein wenig Luft, ein wenig Sonnenlicht

Dringt schliesslich auch durch seine trüben Scheiben,

Zu hungern und zu frieren brauch ich nicht

Und all mein Thun ist nur ein wenig Schreiben.


Ein wenig Schreiben, wenn ich stundenlang

Mich einlas in die Wunderwelt der Alten,

Bis endlich, endlich es auch mir gelang,

Was ich gefühlt, zum Wohllaut zu gestalten.

Dann fliesst es um mich wie ein Heilgenschein,

Und mir im Herzen bauen sich Altäre;

So könnt ich glücklich und zufrieden sein,

Wenn ach, nur meine Nachbarschaft nicht wäre![97]


Kein Schwärmer ist es, der die Flöte liebt

Und auf ihr nur »des Sommers letzte Rose«,

Kein Tanzgenie, das ewig Stunden giebt,

Auch kein klavierverrückter Virtuose:

Ein armer Schuster nur, der nächtens flickt,

Wenn längst aufs Dach herab die Sterne scheinen,

Indess sein Weib daneben sitzt und strickt

Und seine Kinderchen vor Hunger weinen!


O Gott, wie oft nicht schon hat dieser Laut

Mich mitten aus dem tiefsten Schlaf gerüttelt!

Und wenn ich halbwach dann mich umgeschaut,

Hat wild es wie ein Fieber mich geschüttelt.

Des Mädchens Schluchzen und des Knaben Schrei

Und ganz zuletzt des Säuglings leises Wimmern –

Mir war's, als hörte ich dann nebenbei

Drei kleine, kleine schwarze Bettlein zimmern.


Mir war's, als rollte dumpf dann vor das Haus

Der nur zu wohlbekannte Armenwagen

Und jene Bettlein trugen sie hinaus

Und luden sie in seinen düstern Schragen.

Der Kutscher aber nahm noch einen Schluck

Und peitschte fluchend seine magren Schinder

Und übers Pflaster dann ging's Ruck auf Ruck,

Doch ach, noch immer wimmerten die Kinder![98]


Und immer, immer noch klang's mir im Ohr,

Wenn schon der Morgen durch das Fenster blickte,

Und mir ums Auge hing einen Thränenflor,

Wenn ich dann stumm mein Tagewerk beschickte.

Was half mir nun mein »Stückchen Philosoph«?

In Trümmer fiel, was ich so luftig baute!

Doch that's das Haus nicht, nicht der düstre Hof,

Nein, nur die abgebrochnen Kindeslaute! –


Die Armuth bettelt um ein Stückchen Brot,

Doch herzlos lässt der Reichthum sie verhungern

Millionen tritt die Goldgier in den Koth,

Und Einen einzigen nur lässt sie lungern.

In seidne Betten wühlt sie ihn hinein,

Wenn er beim Sect sich endlich ausgeplappert,

Indess beim flackernden Laternenschein

Das bleiche Elend mit den Zähnen klappert.


O Gott, warum dies alles, o warum?

Wie Centnerlast drückt mich die Frage nieder!

In meinen Reimen geht sie heimlich um

Und ächzt und stöhnt durch meine armen Lieder.

Was bleibt mir noch auf diesem Erdenball?

Denn auch die Kunst, längst stieg sie vom Kothurne!

Einst schlug mein Herz wie eine Nachtigall,

Doch ach, nun gleicht es einer Thränenurne![99]


Quelle:
Arno Holz: Buch der Zeit. Berlin 21892, S. 96-100.
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