Zweite Szene

[963] Vorzimmer des Königs. Der Herzog von Norfolk, Herzog von Suffolk, Graf von Surrey und der Lord Kämmerer treten auf.


NORFOLK.

Wenn ihr euch jetzt in euren Klagen einigt

Und kräftigt sie durch Festigkeit, so kann

Der Kardinal nicht widerstehn. Doch nehmt ihr

Die Gunst des Augenblicks nicht wahr, dann droht

Der neuen Schmach euch nur noch immer mehr

Zu jener schon erlittnen.

SURREY.

Mich erfreut

Der kleinste Anlaß, der mir das Gedächtnis

Des Herzogs, meines Schwähers, ruft zurück,

Um Rache mir zu schaffen.

SUFFOLK.

Welcher Pair

Blieb ungekränkt durch ihn? ward mind'stens nicht

Schnöd' übersehn? An wem wohl hat er je

Des Adels Stempel noch gewürdiget

Als an sich selbst?

LORD KÄMMERER.

Ihr sprecht, Herrn, eure Wünsche:

Was er verdient an euch und mir, das weiß ich;

Doch ob ihm beizukommen, wenn die Zeit

Auch günstig scheint, zweifl' ich noch sehr. Könnt ihr

Den Zugang nicht zum König ihm versperren,

So unternehmt noch nichts; denn Zauberkraft

Übt seine Zung' an ihm.

NORFOLK.

Oh, fürchtet nicht,

Darin ist's aus mit seiner Macht; der König

Hat einen Strauß mit ihm, der wohl auf immer

Den Honig seiner Reden gällt. Er steckt,

Um nicht mehr loszukommen, fest in Ungunst.

SURREY.

Wie gern vernähm' ich Neuigkeit wie diese

In jeder Stunde!

NORFOLK.

Glaubt mir, dies ist wahr.

Während der Scheidungssach' hat sich durchaus

Sein zwiefach Spiel enthüllt; und nun erscheint er,

Wie ich's nur meinen Feinden wünsche.[963]

SURREY.

Sagt,

Wie kam's zu Tag?

SUFFOLK.

Höchst seltsam,

SURREY.

Sagt, o sagt! –

SUFFOLK.

Des Kardinals Brief an den Papst ging fehl

Und kam dem König zu Gesicht: er las,

Wie Seiner Heiligkeit Rat wird erteilt,

Das Scheidungs-Urteil nicht zu fäll'n; »wofern

Es statt noch fände«, schreibt er, »ahn' ich deutlich,

Wie weit des Königs Neigung schon gefesselt

'ne Magd der Kön'gin, Fräulein Anna Bullen«.

SURREY.

Hat dies der König?

SUFFOLK.

Glaubt mir!

SURREY.

Wird dies wirken?

LORD KÄMMERER.

Der König sieht daraus, wie jener ihm

Den eignen Weg umschleicht und sperrt: doch hierin

Zerscheitern alle Künst', und die Arznei

Kommt nach des Kranken Tod: der König ward

Dem schönen Fräulein schon vermählt.

SURREY.

Oh, wär' er's!

SUFFOLK.

Mög' Euer Glück in diesem Wunsche liegen,

Denn ich bezeug', er ward erfüllt.

SURREY.

Nun, Freude

Und Heil dem Bund! –

SUFFOLK.

Mein Amen auch!

NORFOLK.

Und aller! –

SUFFOLK.

Befehle sind schon da zu ihrer Krönung;

Dies ist noch frisch, mein' Treu', und nicht gemacht

Für aller Ohr. Doch in der Tat, ihr Herrn,

Sie ist ein lieblich Wesen, tadelsfrei

An Geist und Zügen; ja, ich ahn', es wird

Dem Reich ein Segen noch entblühn durch sie

Für späte Zeiten.

SURREY.

Aber wird der König

Das Schreiben unsers Kardinals verdaun?

Gott wend' es ab! –

NORFOLK.

Amen, sag' ich.[964]

SUFFOLK.

Nein! Nein! –

Ihm summen noch mehr Wespen vor dem Ohr,

Die diesen Stich beschleun gen. Kardinal Campejus

Ist heimlich abgereist nach Rom, ohn' Abschied

Und ohne dies Geschäft zu schlichten: er

Ist fortgeschickt als Wolseys Unterhändler,

Um dessen List zu fördern. Ich versichr' euch,

Der Herr, als er's erfuhr, rief: »Ha!« –

LORD KÄMMERER.

Nun, Gott

Entzünd' ihn, laß ihn »Ha!« noch lauter rufen! –

NORFOLK.

Doch wann, Mylord, kehrt Cranmer wieder heim? –

SUFFOLK.

Er ist schon hier, der alten Meinung treu:

Und die, samt allen Fakultäten fast

Der Christenheit, rechtfertigt den Monarchen

Hinsichtlich seiner Scheidung. Kurz, ich glaube,

Sein zweites Eh'bett, ihre Krönung, werden

Dem Volk verkündigt, Katharinen bleibt

Der königliche Titel nicht, sie wird

Die Witwe des Prinz Arthur künftig heißen.

NORFOLK.

Der Cranmer ist ein tücht'ger Mensch und hat

Sich in des Königes Geschäft gar sehr

Bemüht.

SUFFOLK.

Gewiß; auch sehn wir ihn dafür

Sehr bald als Erzbischof.

NORFOLK.

So hör' ich.

SUFFOLK.

Ja,

So ist's. – Der Kardinal ...


Wolsey und Cromwell irrten auf.


NORFOLK.

Seht, wie verstimmt! –

WOLSEY.

Und gabt Ihr, Cromwell, das Paket dem König?

CROMWELL.

Zu eigner Hand in seinem Schlafgemach.

WOLSEY.

Sah er den Inhalt an?

CROMWELL.

Ja, augenblicklich

Entsiegelt' er's: was er zuerst ergriff,

Las er mit Ernst, es lag auf seinen Zügen

Gespannte Achtsamkeit. Er hieß Euch drauf

Heut' früh ihn hier erwarten.[965]

WOLSEY.

Ist er schon

Fertig gekleidet?

CROMWELL.

Jetzo, denk' ich wohl.

WOLSEY.

Laßt mich ein Weilchen. –

Die Herzogin von Alençon soll's sein,

Die Schwester Königs Franz: die soll er frein –

Anna Bullen! – Nein! Keine Anna Bullens will ich für ihn! –

Ein schön Gesicht reicht hier nicht hin. – Wie! Bullen?

Wir wollen keine Bullen! Hätt' ich nur

Nachricht von Rom! – Die Markgräfin von Pembroke! –

NORFOLK.

Er ist sehr mißvergnügt.

SUFFOLK.

Vielleicht vernahm er,

Wie gegen ihn der König wetzt den Zorn.

SURREY.

Recht scharf nur, Himmel, wenn gerecht du bist!

WOLSEY.

Der Königin Fräulein! Eines Ritters Tochter

Der Herrin Herrin! Ihrer Königin Königin!

Dies Licht brennt trüb; an mir ist, es zu schneuzen,

So; dann geht's aus. – Ist sie gleich tugendhaft

Und ehrenwert, doch kenn' ich sie als tück'sche

Luth'ranerin; nicht heilsam unsrer Sache,

Daß sie am Busen sollte ruhn von unserm

Nur schwer regierten Herrn. Dann noch ein Ketzer

Schoß auf, ein arger Ketzer, jener Cranmer,

Der eingeschlichen in des Königs Gunst

Und sein Orakel ist.

NORFOLK.

Es wurmt ihm was.

SURREY.

Zersprengt' es ihm die stärkste Sehne doch,

Des Herzens Ader! –


Der König, der einen Zettel liest, und Lovell treten auf.


SUFFOLK.

Der König kommt, der König! –

KÖNIG.

Welch eine Masse Golds hat er gehäuft

Als Eigentum! Und welch ein Aufwand

Entströmt ihm stündlich! Wie, in Gewinnstes Namen,

Scharrt er das all zusammen? – Nun, ihr Herrn,

Saht ihr den Kardinal?

NORFOLK.

Wir standen, Herr,

Hier, gaben acht auf ihn: Seltsamer Aufruhr[966]

Ist ihm im Hirn; er beißt die Lippe, starrt;

Hält plötzlich an den Schritt, blickt auf die Erde,

Legt dann die Finger an die Schläfe; stracks,

Springt wieder auf, läuft schnell, steht wieder still,

Schlägt heftig seine Brust; und gleich drauf wirft er

Die Augen auf zum Mond: seltsame Stellung

Sahn wir hier an ihm wechseln.

KÖNIG.

Möglich wohl,

Daß Meuterei im Innern. Diesen Morgen

Schickt er zur Durchsicht mir, wie ich gefordert,

Staatsschriften; und, wißt ihr, was ich gefunden,

Gewiß nur unbedacht dazu gelegt?

Ein Inventar, wahrhaftig, so bedeutend, –

Von allen Schätzen, silbernen Geschirren,

Goldstoffen, Prunkgerät, solch Übermaß,

Daß es Besitz des Untertanen, mein' ich,

Weit übersteigt.

NORFOLK.

Es ist des Himmels Wille;

Ein Geist schob dieses Blatt in das Paket,

Eu'r Aug' mit ihm zu segnen.

KÖNIG.

Dächten wir,

Sein Sinnen schwebt' anschauend jetzt gen Himmel,

Geheftet auf das innre Licht, dann möcht' er

In seinem Brüten bleiben; doch ich fürchte,

Es weilt sein Trachten unterm Mond, unwert

So eifriger Beratung.


Der König setzt sich und redet mit Lovell, der zum Kardinal geht.


WOLSEY.

Gott verzeih' mir! –

Der Himmel segn' Eu'r Hoheit! –

KÖNIG.

Werter Lord,

Ihr seid erfüllt von geist'gen Schätzen, tragt

Ein Inventar der reichsten Gnad' im Herzen,

Das Ihr wohl eben durchlast, und Ihr habt

Kaum Zeit, der frommen Muß' ein kurzes Scherflein

Für unser irdisch Tun zu rauben. Traun,

Ihr scheint mir darin fast ein schlechter Hauswirt,

Und freut mich's, meinesgleichen Euch zu finden.[967]

WOLSEY.

Ich habe meine Zeit, Herr, für die Andacht,

Zeit für den Anteil an Geschäften, die ich

Dem Staate schuldig: endlich heischt Natur

Für ihr Erhalten eine Zeit, die leider

Ich, ihr hinfäll'ger Sohn, ihr pflichten muß

Wie jeder Sterbliche.

KÖNIG.

Sehr wohl gesprochen.

WOLSEY.

Mög' Eure Hoheit stets,

Wie ich's verdienen will, mein gutes Reden

Mit guter Tat gepaart an mir erfinden! –

KÖNIG.

Aufs neue wohl gesagt:

Und 's ist 'ne Art, gut handeln, gut zu reden,

Obgleich das Wort noch keine Tat. Mein Vater

Liebt' Euch, er sagt' es Euch und hat sein Wort

Mit seiner Tat gekrönt. Und seit ich ihm

Gefolgt, wart Ihr der Liebste mir; ich braucht' Euch,

Wo Euch der höchste Vorteil sicher traf,

Ja, ich entzog's der eignen Hab', um Wohltat

Auf Euch zu häufen.

WOLSEY beiseit.

Wo will dies hinaus?

SURREY beiseit.

Gott gebe gut Gedeihn!

KÖNIG.

Hob ich Euch

Nicht zu des Reiches erster Würd'? – Ich bitt' Euch,

Sagt, wenn Euch Wahrheit dünkt, was ich jetzt rede,

Und wollt Ihr's eingestehn, so sagt zugleich,

Ob Ihr Verbindlichkeit uns habt, ob nicht?

Was meint Ihr? –

WOLSEY.

Ja, ich gesteh', mein Fürst, die hohen Gnaden,

Täglich auf mich geschüttet, waren mehr,

Als all mein emsig Sinnen mocht' erwidern,

Wie dies auch Menschentun besiegen mochte:

Mein Tun war wen'ger stets als meine Wünsche,

Doch meinen Kräften gleich. Was ich mir suchte,

War so nur mein, daß es stets zielt' aufs Beste

Eurer geheiligten Person wie auf

Des Staates Vorteil. Jenen hohen Gnaden,

Auf mich gehäuft, den Armen, Unverdienten,

Kann nur mein unterwürf'ger Dank erwidern[968]

Und mein inbrünstiges Gebet: die Treue,

Die immer wuchs und stets noch wachsen soll,

Bis Tod sie, jener Winter, hinrafft.

KÖNIG.

Schön!

Die Antwort schildert ganz den Untertan,

Den treuen: Ehre dem, der also wandelt;

So wie das Gegenteil die Schande straft.

Nun glaub' ich, daß, wie meine Hand Euch offen,

Liebe mein Herz, mein Thron Euch Ehren schenkte,

Euch mehr denn irgendwem: so müßten auch

Eu'r Herz und Hirn und Hand und jede Kraft,

Außer der allgemeinen Pflicht der Treue,

Noch, so zu sagen, in besondrer Liebe,

Mir mehr als andern hingegeben sein.

WOLSEY.

Auch hehl' ich's nicht, wie Eurer Hoheit Wohl

Mir mehr als meines stets am Herzen lag;

So bin, so halt's ich's, und so will ich bleiben,

Ob auch die ganze Welt den Eid Euch bräche

Und aus der Brust ihn bannt'; und ob Gefahren

Sich häuften, dichter, als sich's denken läßt,

Und in entsetzlichern Gestalten: dennoch,

Wie Felsen in den stürm'schen Wogen, würde

Mein treues Herz dem wilden Strom ein Damm sein

Und Euer bleiben sonder Wanken –

KÖNIG.

Trefflich

Geredet; merkt, ihr Herrn, welch treues Herz!

Denn offen saht ihr's. –


Gibt ihm Papiere.


Lest dies durch!

Und darauf dies: und dann zum Morgenimbiß

Mit so viel Eßlust Euch noch bleibt.


Der König geht ab und wirft einen zornigen Blick auf Wolsey.


Die Hofleute drängen sich ihm nach und flüstern und lächeln untereinander.


WOLSEY.

Was war dies?

Welch hast'ge Laun', und wie erweckt' ich sie?

Er ging in Zorn von mir, als sprühte Tod

Aus seinem Blick: so schaut der grimme Löwe,[969]

Wenn ihn der kühne Jägersmann verletzt,

Vertilgt ihn dann. Lesen muß ich das Blatt:

Die Ursach', fürcht' ich, seines Zorns. – So ist's.

Dies Blatt hat mich vernichtet – 's ist die Summe

Des unermeßnen Reichtums, den ich sparte

Zu meinem Zweck: im Grunde für das Papsttum.

Die Freund' in Rom zu zahlen. Nachlässigkeit,

Durch die ein Narr nur stürzt! Welch böser Teufel

Schob mir dies Hauptgeheimnis ins Paket,

Das ich dem König gab? Kein Weg zur Heilung?

Kein Kunstgriff, der's ihm aus dem Sinne schlüge?

Ich weiß, es reizt ihn heftig; doch ich finde

Noch einen Weg, der mich dem Glück zum Trotz

Herausziehn soll. – Was seh' ich? – An denPapst?

Der Brief, bei Gott! die ganze Unterhandlung,

Wie ich's dem Papst vertraut. – Nun, dann ist's aus! –

Ich stand auf meiner Größe höchster Sprosse,

Und von der Mittagslinie meines Ruhms

Eil' ich zum Niedergang. Ich werde fallen,

Wie in der Nacht ein glänzend Dunstgebild,

Und niemand mehr mich sehn. –


Die Herzoge von Norfolk und Suffolk, der Graf von Surrey und der Lord Kämmerer treten auf.


NORFOLK.

Vernehmt des Königs

Gefallen, Kardinal; er heißt Euch, schleunig

Das große Siegel an uns abzuliefern

Zu eigner Hand und Euch zurückzuziehn

Nach Asherhouse, als Eurem Bischofssitz,

Bis Ihr ein Weitres werdet hören.

WOLSEY.

Halt!

Wo habt Ihr Vollmacht? Nimmer end'gen Worte

Solch hohes Ansehn.

SUFFOLK.

Wer darf widersprechen,

Wenn sie aus Königs Mund Befehle senden?

WOLSEY.

Bis ich mehr seh' als Absicht nur und Worte

Und eure Falschheit: wißt, geschäft'ge Lords,

Daß ich's verweigern werd' und kann. Jetzt fühl' ich,[970]

Aus welchem schnöden Erz ihr seid gegossen

Aus Neid. Wie emsig meinem Fall ihr folget,

Als nährt' er euch! Und wie so weich und glatt

Ihr alles heuchelt, bringt mir's nur Verderben! –

Folgt eurer tück'schen Art, Männer der Bosheit!

Stützt euch auf euer christlich Recht, es wird

Zu seiner Zeit euch wohl belohnt. Das Siegel,

Das ihr so heftig fordert, gab der König

(Mein Herr und euer) mir mit eigner Hand,

Verhieß es mir, zugleich mit Würd' und Amt,

Aufs Leben: und zu fest'gen seine Gnade,

Bestätigt' er's durch offnen Brief. Wer nimmt's mir?

SURREY.

Der König, der's Euch gab.

WOLSEY.

So tu' er's selber!

SURREY.

Du bist ein stolzer Hochverräter, Pfaff'! –

WOLSEY.

Das lügst du, stolzer Lord!

Vor vierzig Stunden hätte Surrey lieber

Die Zunge weggebrannt, als dies gesagt.

SURREY.

Dein Ehrgeiz, du scharlachne Sünd', entriß

Uns Weinenden den edlen Buckingham.

Die Häupter aller Kardinäl' auf Erden,

Und dich dazu, und all dein bestes Tun,

Ersetzten noch kein Haar von ihm. Fluch Euch!

Ihr schicktet als Regenten mich nach Irland,

Vom König fern, von seiner Hülf' und allem,

Was Gnade schuf dem falsch erfundnen Fehl,

Indes aus heil'gem Mitleid Eu'r Erbarmen

Mit einem Beil ihn absolviert.

WOLSEY.

Dies alles,

Und was des Lords Geschwätz mir weitres mag

Vorwerfen, ist nur Lug. Nach Rechten fand

Der Herzog seinen Tod: und daß ich schuldlos sei

An seinem Fall durch niedern Haß, bewähren

Die schlechte Sach' und seine edlen Richter.

Liebt' ich viel Worte, Lord, ich könnt' Euch zeigen,

Wie Ihr so wenig Ehr' als Gradheit habt:

Und daß ich auf des treuen Rechttuns Pfad

Dem König, meinem stets erhabnen Herrn,[971]

Mich besser nennen darf, als Surrey ist

Und alle Freunde seiner Torheit.

SURREY.

Priester! –

Dich schützt dein langes Kleid, sonst fühltest du

Mein Schwert in deinem Herzblut. Werte Herrn,

Ertragt ihr's, solchen Hochmut anzuhören

Von diesem Menschen? Sind wir erst so zahm,

Daß uns ein Scharlachmantel höhnt und zwickt,

Dann, Adel, fahre wohl; dann, Bischof, vorwärts! –

Scheuch' uns mit deiner Kappe, gleichwie Lerchen! –

WOLSEY.

Dir wird zum Gift die Frommheit selbst verkehrt.

SURREY.

Die Frommheit, die des ganzen Landes Mark

In Eurer Hand vereint hat durch Erpressung,

Die Frommheit jener aufgefangnen Blätter,

Die Ihr dem Papst geschrieben, Eure Frommheit,

Weil Ihr's verlangt von mir, sei ganz enthüllt.

Lord Norfolk, – wenn Ihr stammt aus hohem Blut,

Wenn Euch gemeines Wohl am Herzen liegt,

Des Adels Kränkung, unsrer Söhne Heil,

Die, lebt er, kaum noch Edle werden heißen, –

Verlest sein Schuldregister, seines Wirkens

Gesammelt Unheil. – Schrecken will ich Euch

Mehr denn die Meßglock', wenn Eu'r braunes Mädchen

Euch küssend lag im Arm, Lord Kardinal.

WOLSEY.

Wie sehr doch möcht' ich diesen Mann verachten,

Bewahrte mich die Nächstenliebe nicht!

NORFOLK.

Es liegt, Mylord, die Klage selbst beim König,

Und sie erscheint sehr häßlich.

WOLSEY.

Um so schöner

Und fleckenlos soll meine Unschuld leuchten,

Wenn erst die Wahrheit obsiegt.

SURREY.

Hofft nicht viel;

Ich dank's meinem Gedächtnis, noch behielt ich

Verschiedne Punkt' und fördre sie ans Licht.

Nun gebt Euch Müh', errötet und bereut,

So zeigt Ihr noch ein wenig Tugend.

WOLSEY.

Sprecht nur;[972]

Trotz jeder Klag': erröt' ich, so geschieht's,

Den Edlen hier zu sehn, dem Sitte fehlt.

SURREY.

Die miss' ich lieber als den Kopf. So hört denn

Zuerst, daß ohne Königs Will' und Wissen

Ihr Euch bestrebtet, hier Legat zu werden

Und der Prälaten Recht im Land zu lähmen.

NORFOLK.

Dann, daß Ihr Briefe schriebt nach Rom und sonstwärts

An fremde Höf' und stets die Form gebraucht:

Ego et rex meus: was den König dartat

Als Euren Diener.

SUFFOLK.

Dann, daß ohne Kenntnis

Des Königs noch des Rats Ihr Euch erkühnt,

Als Ihr zum Kaiser wurdet abgesandt,

Des Reichs Sigill nach Flandern mitzuführen.

SURREY.

Sodann gabt Ihr weitläuft'ge Vollmacht hin

An den Gregor von Cassalis, zum Abschluß

Des Bundes Seiner Hoheit mit Ferrara,

Wovon nicht Staat noch König unterrichtet.

SUFFOLK.

Dann, daß aus eitel Ehrsucht Euern Hut

Ihr prägen ließt auf unsers Königs Münze.

SURREY.

Dann, daß Ihr unermeßlich Gold gesandt

(Und wie erworben, ist Euch wohl bewußt),

Rom zu bestechen und den Weg zu bahnen

Für höh're Würden; alles dies zum Unheil

Dem ganzen Land. Noch gibt's der Dinge mehr,

Die, weil von Euch herrührend, uns verhaßt

Und meinen Mund nicht soll'n entweihn.

LORD KÄMMERER.

O Herr,

Drängt den Gefallnen nicht so hart: 's ist Unrecht!

Sein Fall liegt offen dem Gesetz; es strafe

Das Recht, nicht Ihr. Fast weint mein Herz, zu schaun

Die Trümmer solcher Hoheit!

SURREY.

Ich vergeb' ihm.

SUFFOLK.

Dann ist des Königs Will', Herr Kardinal,

Weil alles, was vorletzt durch Euch begonnen,

Ein Praemunire wird umschließen müssen,

Daß gegen Euch ein Achtsbefehl ergeh',[973]

Der Eurer Güter, Landerei'n und Habe

Und Eurer Schlösser Euch verlustig spricht,

Gesetzlos Euch erklärt. Dies ist mein Auftrag.

NORFOLK.

Und somit habt Ihr Raum zur Selbstbeschauung

Und frommem Wandel. Jene störrische Antwort

Von wegen des verlangten großen Siegels

Erfährt der König jetzt und dankt's Euch sicher.

Fahrt wohl dann ferner, Ihr mein kleiner guter

Lord Kardinal!


Alle ab außer Wolsey.


WOLSEY.

Fahr' wohl dem kleinen Guten,

Das mir von Euch gekommen ist! Fahr' wohl,

Ein langes Fahrewohl all meiner Größe! –

So ist des Menschen Treiben: heute sprießen

Der Hoffnung zarte Knospen, morgen blühn sie

Und kleiden ihn in dichten Blumenschmuck:

Und übermorgen, tödlich, kommt ein Frost,

Und wenn er wähnt, der gute sichre Mann,

Die Größe reife, – nagt ihm der die Wurzel

Und fällt ihn so wie mich. Ich trieb dahin

Gleich wilden Knaben, die auf Blasen schwimmen,

So manchen Sommer auf der Ehrsucht Wogen,

Doch viel zu weit: mein hochgeschwellter Stolz

Brach endlich unter mir und gibt mich jetzt,

Müd' und im Dienst ergraut, der Willkür hin

Des wüsten Stroms, der ewig nun mich birgt.

Ich hass' euch, eitler Pomp und Glanz der Welt:

Mein Herz erschließt sich neu. O traurig Los

Des Armen, der an Königs Gunst gebunden!

Denn zwischen jenem Lächeln, so ersehnt,

Der Fürsten Huld und unserm Abgrund liegt

Mehr Qual und Angst, als Krieg und Weiber haben;

Und wenn er fällt, fällt er wie Luzifer,

Der Hoffnung ewig bar –


Cromwell tritt auf, voll Bestürzung.


Was ist dir, Cromwell?

CROMWELL.

Mir stockt die Sprache, Herr![974]

WOLSEY.

Wie, so bestürzt

Ob meinem Unglück? Kann's dich wundern, wenn

Ein großer Mann hinsinkt? Nein, wenn du weinst,

Dann fiel ich wirklich.

CROMWELL.

Ist Euch wohl?

WOLSEY.

Vollkommen,

Noch nie so wahrhaft glücklich, guter Cromwell.

Jetzt kenn' ich selber mich, jetzt fühl' ich Frieden

In mir, hoch über aller ird'schen Würde, –

Ein klar und rein Gewissen. Diese Heilung

Dank' ich dem König demutsvoll, er nahm

Mitleidig dieser Schultern müden Säulen

Die Last, die Schiffe senkte, – zu viel Ehre.

Oh, 's ist 'ne Bürde, Cromwell, eine Bürde,

Zu schwer dem Mann, der auf den Himmel hofft!

CROMWELL.

Mich freut's, Mylord, daß Ihr's so richtig nehmt.

WOLSEY.

Ich hoff, ich tu's; mich dünkt, ich sei bereit,

Durch meiner Seele neu empfund'he Stärke

Mehr Leiden zu erdulden, und viel größre,

Als mir die schwachen Feinde können drohn.

Was gibt es Neues?

CROMWELL.

Nun, das Härtste bleibt:

Des Königs Ungunst wider Euch.

WOLSEY.

Gott schütz' ihn!

CROMWELL.

Dann, daß Sir Thomas Morus Kanzler ward

An Eurer Statt.

WOLSEY.

Das find' ich etwas schnell,

Doch ist's ein kund'ger Mann. Erhalt' er sich

Des Königs Gunst noch lang' und walte recht

Nach Wahrheit und Gesetz, daß seinem Staub,

Wenn er den Lauf vollbracht und ruht in Gott,

Ein Grabmal werde von der Waisen Tränen!

Was mehr?

CROMWELL.

Die Rückkunft Cranmers, seine Gunst

Und Wahl zum Erzbischof von Canterbury.

WOLSEY.

Wohl ist das neu!

CROMWELL.

Dann endlich, daß man heut

Die Lady Anna, schon vorlängst dem König[975]

Heimlich vermählt, als Kön'gin offenbar

Zur Kirch' ihm folgen sah, und jetzt allein

Von ihrer Krönung das Gerücht ergeht.

WOLSEY.

Das war die Last, der ich erlag. Oh, Cromwell,

Der König täuschte mich, all meine Würden

Verlor ich durch dies eine Weib auf immer.

Nie führt ein Morgen meinen Glanz zurück

Noch rötet je die edlen Scharen wieder,

Die meines Lächelns harrten. Geh nur, Cromwell,

Ich bin ein armer Mann, gestürzt und unwert,

Dein Herr zu sein und Meister. Geh zum König!

Die Sonne, hoff' ich, sinkt nicht! – Ich erzählt' ihm,

Wer und wie treu du seist; er wird dich fördern,

Ein klein Erinnern meiner wird ihn treiben;

Sein Sinn ist edel, sicher weist er nicht

So hoffnungsvolle Dienste ab. Mein Cromwell,

Vermeid' ihn nicht; benutz' ihn jetzt und sorge

Für deine künft'ge Sicherheit!

CROMWELL.

O Herr,

So muß ich von Euch weichen? muß durchaus

Solch guten, edlen, echten Herrn verlieren?

Sei Zeuge, wer kein Herz von Eisen trägt,

Wie traurig Cromwell seinen Herrn verläßt. –

Dem König widm' ich meinen Dienst; doch Euch

Für immerdar und ewig mein Gebet.

WOLSEY.

Ich dachte keine Träne zu vergießen

All meinem Elend; doch du zwangst mich eben

In deiner schlichten Treu', das Weib zu spielen.

Trocknen wir uns die Augen; hör' mich, Cromwell!

Wenn ich vergessen bin – und das ist bald –

Und schlaf' im stummen kalten Stein, wo niemand

Mich nennen wird, – dann sag, ich lehrt' es dich –

Sag, Wolsey – der einst ging des Ruhmes Pfad,

Der Ehre Bänk' und Klippen all erkundet –

Fand dir den Weg zur Höh' aus seinein Schiffbruch,

Den wahren, sichern, den er selbst verlor.

Denk' nur an meinen Fall und was mich stürzte!

Cromwell, bei deinem Heil, wirf Ehrsucht von dir![976]

Die Sünde hat die Engel selbst betört:

Wie frommte sie dem Menschen, Gottes Bilde?

Fleuch Eigenliebe, segne selbst die Feinde;

Bestechung führt dich weiter nicht als Treu'.

Stets in der Rechten halte milden Frieden,

Dann schweigt die Bosheit. Handle recht, nichts fürchte;

Dein Ziel sei immer Ziel auch deines Landes,

Wie deines Gottes und der Wahrheit: dann,

O Cromwell! wenn du fällst, fällst du im Tod

Als sel'ger Märtyrer. Dem König diene,

Und – bitt' dich, führe mich hinein:

Mach' ein Verzeichnis dort all meines Guts,

Bis auf den letzten Pfennig; 's ist des Königs.

Mein Priesterkleid und mein aufrichtig Herz

Vor Gott, mehr blieb mir nicht. Oh, Cromwell, Cromwell,

Hätt' ich nur Gott gedient mit halb dem Eifer,

Den ich dem König weiht', er gäbe nicht

Im Alter nackt mich meinen Feinden preis! –

CROMWELL.

Geduldig, lieber Herr! –

WOLSEY.

Ich bin's. Fahr' hin,

Du Glanz des Hofs! Zum Himmel strebt mein Sinn.


Gehn ab.[977]


Quelle:
William Shakespeare: Sämtliche Werke in vier Bänden. Band 3, Berlin: Aufbau, 1975, S. 963-978.
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König Heinrich VIII. / King Henry VIII.

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