Das Ahnenbild

[29] Ne virtus ulla pereat!


Alter Vater! Du blickst immer, wie ehmals, noch,

Da du gerne gelebt unter den Sterblichen,

Aber ruhiger nur, und

Wie die Seligen, heiterer


In die Wohnung, wo dich, Vater! das Söhnlein nennt,

Wo es lächelnd vor dir spielt und den Mutwill übt,

Wie die Lämmer im Feld, auf

Grünem Teppiche, den zur Lust


Ihm die Mutter gegönnt. Ferne sich haltend, sieht

Ihm die Liebende zu, wundert der Sprache sich

Und des jungen Verstandes

Und des blühenden Auges schon.


Und an andere Zeit mahnt sie der Mann, dein Sohn;

An die Lüfte des Mais, da er geseufzt um sie,

An die Bräutigamstage,

Da der Stolze die Demut lernt.


Doch es wandte sich bald: Sicherer, denn er war,

Ist er, herrlicher ist unter den Seinigen

Nun der Zweifachgeliebte,

Und ihm gehet sein Tagewerk.
[30]

Stiller Vater! auch du lebtest und liebtest so;

Darum wohnest du nun, als ein Unsterblicher,

Bei den Kindern, und Leben,

Wie vom schweigenden Aether, kommt


Öfters über das Haus, ruhiger Mann! von dir,

Und es mehrt sich, es reift, edler von Jahr zu Jahr,

In bescheidenem Glücke,

Was mit Hoffnungen du gepflanzt.


Die du liebend erzogst, siehe! sie grünen dir,

Deine Bäume, wie sonst, breiten ums Haus den Arm,

Voll von dankenden Gaben;

Sichrer stehen die Stämme schon;


Und am Hügel hinab, wo du den sonnigen

Boden ihnen gebaut, neigen und schwingen sich

Deine freudigen Reben,

Trunken, purpurner Trauben voll.


Aber unten im Haus ruhet, besorgt von dir,

Der gekelterte Wein. Teuer ist der dem Sohn,

Und er sparet zum Fest das

Alte, lautere Feuer sich.


Dann beim nächtlichen Mahl, wenn er, in Lust und Ernst,

Von Vergangenem viel, vieles von Künftigem

Mit den Freunden gesprochen,

Und der letzte Gesang noch hallt,


Halt er höher den Kelch, siehet dein Bild und spricht:

Deiner denken wir nun, dein, und so werd und bleib[31]

Ihre Ehre des Hauses

Guten Genien, hier und sonst!


Und es tönen zum Dank hell die Kristalle dir;

Und die Mutter, sie reicht, heute zum erstenmal,

Daß es wisse vom Feste,

Auch dem Kinde von deinem Trank.

Quelle:
Friedrich Hölderlin: Sämtliche Werke. 6 Bände, Band 2, Stuttgart 1953, S. 29-32.
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