Der Rhein

[23] Der deutsche Rhein –! Wie klingt das Wort so mächtig!

Schon sehn wir ihn, den goldig grünen Strom,

mit heitern Städten, Burgen stolz und prächtig,

die Lurlei dort und dort den Kölner Dom!

Der freie Rhein –! Gedächtnis unsrer Siege,

du mit dem Blut der Edelsten getauft,

Ruhm unsrer Väter, die in heil'gem Kriege

mit Liedern nicht, mit Schwertern dich erkauft! –


Ich sah ihn auch – es war ein böses Zeichen,

Novemberwolken hingen drüber hin,

nicht strömen, nein, mich dünkt, ich sah sie schleichen,

die goldne Flut wie eine Bettlerin;

als klagte sie, daß noch mit Zoll und Banden

sie ungestraft der Fremdling knechten darf,

daß noch ein Wort, verfälscht und mißverstanden,

sie von des Meeres keuschem Busen warf.


Ich sah das Land – die Traube sah ich reifen,

die rechte Milch, um Männer großzuziehn,

ließ weit hinaus mein flammend Auge schweifen,

dem nie ein Traumbild lieblicher erschien:

Ein lautes Echo donnernd fortzutragen,

schien Strom und Tal und Felsen mir bereit;[23]

Doch – grad heraus, man darf das Wort nicht wagen!

Das freie Wort, ihr wißt es, ist gefeit!


Wer hat nun Recht zu sagen und zu singen

vom freien Rhein, dem freien deutschen Sohn?

O diese Lieder, die so mutig klingen,

beim ew'gen Gott, sie dünken mich wie Hohn.

Ja, wolltet ihr erwägen und bedenken,

welch stolzes Wort von eurer Lippe kam,

ihr müßtet ja das Auge niedersenken,

mit bittern Tränen voller Zorn und Scham! –


Es gilt nicht dir, der du zuerst gesungen

das stolze Wort vom freien deutschen Rhein,

das durch die Welt sich adlergleich geschwungen:

Dich schließ' im Geist in meinen Arm ich ein!

Aus voller Brust ist dir das Lied gequollen,

und nicht im Käfig hast du es bewahrt:

Frei fliegt es hin, wohin die Winde wollen –

Du tatest recht! Und das ist Sängerart.


Euch gilt mein Ruf, ihr Fürsten und Vasallen,

in deren Händen unser Schicksal liegt! –

Euch Deutschen gilt es, nah und fern, euch allen,

so weit ein Hauch von deutschem Munde fliegt:

Mit euch zuerst müßt ihr den Kampf beginnen!

Soll unverführt von heiserem Geschrei

und ungetrübt des Rheines Welle rinnen,

so seid zuerst ihr selber deutsch und frei!


Denn käme nun die Stunde der Gefahren,

die wir am Himmel dämmernd schon gesehn,

ich meine wohl, ihr würdet bald gewahren,

daß es nicht leicht ist, Schlachten zu bestehn.

Nicht jene Burgen werden niedersteigen,

die Mädchen küssen, aber kämpfen nicht,

die stummen Fische, glaubt mir, werden schweigen,

und Ruder brechen, wo ein Reich zerbricht.
[24]

's gibt einen andern, kräftigern Genossen

als jener Trümmer bröckelndes Gestein:

Wer ihm den Arm, den Busen ihm erschlossen,

der siegt durch ihn – und auch durch ihn allein!

Ein Feuer ist's, das unauslöschlich zündet,

ein Zauberwort, das Mauern niederreißt –

drum frisch gewagt und euch mit ihm verbündet:

Es ist der deutsche, ist der freie Geist!


Gebt frei das Wort, ihr Herrn auf euren Thronen!

So wird das andre sich von selbst befrein.

Wagt's und vertraut! In allen euren Kronen,

wo gibt's ein hellres, edleres Gestein?

Die Presse frei! Uns selber macht zum Richter,

das Volk ist reif! Ich wag's und sag' es laut:

Auf eure Weisen baut, auf eure Dichter,

sie, denen Gott noch Größres auch vertraut!


Sei deutsch, mein Volk! Verlern den krummen Rücken,

an den du selbst unwürdig dich gewöhnt!

Mit freier Stirn, gradaufwärts mußt du blicken,

vom eignen Mut gesittigt und verschönt.

Es kann den Fürsten selber nicht gefallen,

dies schmeichlerisch demütige Geschlecht –

ein offnes Auge! So geziemt es allen,

zu Boden sieht das Tier nur und der Knecht. –


So wird's erreicht! Und wenn in künft'gen Tagen

das stolze Frankreich unsern Rhein begehrt,

wir werden es mit Lächeln dann ertragen,

dann ohne Lieder, doch die Hand am Schwert.

Denn dann gelang's, ihn ewig fest zu flechten:

Die goldne Freiheit soll die Fessel sein!

Dann lohnt es sich, bis in den Tod zu fechten,

dann, deutsch und frei, dann bleibt er unser Rhein!


1840


Quelle:
Robert Eduard Prutz: Prosa und Lyrik, Leipzig 1961, S. 23-25.
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