Zweite Szene

[393] Ein Audienzsaal im Palast.


König Heinrich, Gloster, Bedford, Exeter, Warwick, Westmoreland und Gefolge.


KÖNIG HEINRICH.

Wo ist der würd'ge Herr von Canterbury?

EXETER.

Nicht gegenwärtig.

KÖNIG HEINRICH.

Sendet nach ihm, Oheim.

WESTMORELAND.

Mein König, soll man den Gesandten rufen?

KÖNIG HEINRICH.

Noch nicht, mein Vetter; Dinge von Gewicht,

Betreffend uns und Frankreich, liegen uns

Im Sinne, über die wir Auskunft wünschen,

Eh' wir ihn sprechen.


Der Erzbischof von Canterbury und Bischof von Ely treten auf,


CANTERBURY.

Gott samt seinen Engeln

Beschirme Euren heil'gen Thron und gebe,

Daß Ihr ihn lange ziert!

KÖNIG HEINRICH.

Wir danken Euch.

Fahrt fort, wir bitten, mein gelehrter Herr,

Erklärt rechtmäßig und gewissenhaft,

Ob uns das Salische Gesetz in Frankreich

Von unserm Anspruch ausschließt oder nicht.

Und Gott verhüte, mein getreuer Herr,

Daß Ihr die Einsicht drehn und modeln solltet

Und schlau Eu'r wissendes Gemüt beschweren

Durch Vortrag eines mißerzeugten Anspruchs,

Des eigne Farbe nicht zur Wahrheit stimmt.

Denn Gott weiß, wie so mancher, jetzt gesund,

Sein Blut zu des Bewährung noch vergießt,

Wozu uns Eu'r Hochwürden treiben wird.[393]

Darum gebt acht, wie Ihr Euch selbst verpfändet,

Wie Ihr des Krieges schlummernd Schwert erweckt,

In Gottes Namen mahn' ich Euch: gebt acht!

Denn niemals stritten noch zwei solche Reiche,

Daß nicht viel Blut floß; des unschuld'ge Tropfen

Ein jeglicher ein Weh und bittre Klage

Sind über den, der schuldig Schwerter wetzte,

Die so die kurze Sterblichkeit verheeren.

Nach der Beschwörung sprecht, mein würd'ger Herr:

Wir wollen's merken und im Herzen glauben,

Das, was Ihr sagt, sei im Gewissen Euch

So rein wie Sünde bei der Tauf' gewaschen.

CANTERBURY.

So hört mich, gnädiger Monarch, und Pairs,

Die diesem Herrscherthron eu'r Leben, Treue

Und Dienste schuldig seid: – nichts einzuwenden

Ist wider Seiner Hoheit Recht an Frankreich,

Als dies, was sie vom Pharamund ableiten:

»In terram Salicam mulieres ne succedant.«

Auf Weiber soll nicht erben Salisch Land.

Dies Sal'sche Land nun deuten die Franzosen

Als Frankreich fälschlich aus, und Pharamund

Als Stifter dieser Ausschließung der Frauen.

Doch treu bezeugen ihre eignen Schreiber,

Daß dieses Sal'sche Land in Deutschland liegt,

Zwischen der Sala und der Elbe Strömen,

Wo Karl der Große, nach der Unterjochung

Der Sachsen, Franken angesiedelt ließ,

Die, aus Geringschätzung der deutschen Frau'n,

Als die in unehrbaren Sitten lebten,

Dort dies Gesetz gestiftet, daß kein Weib

Je Erbin sollte sein im Sal'schen Land,

Das, wie ich sagte, zwischen Elb' und Sala

In Deutschland heutzutage Meißen heißt.

So zeigt sich's klar, das Salische Gesetz

Ward nicht ersonnen für der Franken Reich;

Noch auch besaßen sie das Sal'sche Land,

Als bis vierhunderteinundzwanzig Jahre[394]

Nach dem Hinscheiden König Pharamunds,

Den man den Stifter des Gesetzes wähnt.

Er starb im Jahr nach unsers Heiland Kunft

Vierhundertsechsundzwanzig, und Karl der Große

Bezwang die Sachsen, setzte Franken ein

Jenseit des Flusses Sala, in dem Jahr

Achthundertfünf. Dann sagen ihre Schreiber,

König Pippin, der Childrich abgesetzt,

Gab Recht und Anspruch vor an Frankreichs Krone

Als allgemeiner Erbe, von Blithilden,

Der Tochter stammend Königes Chlotar.

Auch Hugo Capet, der die Kron' entriß

Herzogen Karl von Lothring, einz'gem Erben

Vom echten Haus und Mannsstamm Karls des Großen,

Mit ein'gem Schein den Anspruch zu beschönen,

Der doch in Wahrheit schlecht und nichtig war,

Gab sich als Erben aus von Frau Lingaren,

Der Tochter Karlmanns, der von Kaiser Ludwig

Der Sohn war, so wie Ludewig der Sohn

Von Karl dem Großen. Auch Ludwig der Zehnte,

Des Usurpators Capet einz'ger Erbe,

Konnt' im Gewissen keine Ruhe haben

Bei Frankreichs Krone, bis man ihm erwies,

Daß Isabell', die schöne Königin,

Von der er Enkel war in grader Reih',

Abstamme von Frau Irmengard, der Tochter

Des vorerwähnten Herzogs Karl von Lothring;

Durch welche Eh' die Linie Karls des Großen

Mit Frankreichs Krone neu vereinigt ward,

So daß so klar wie Sonnenlicht erscheint:

Das Recht Pippins und Hugo Capets Vorwand

Und Ludewigs Beruhigung, sie gründen

Sich auf der Frauen Recht und Anspruch alle;

Wie Frankreichs Kön'ge tun bis diesen Tag,

Wiewohl sie gern das Salische Gesetz

Behaupten möchten, Euer Hoheit Anspruch

Von Frauen Seite damit auszuschließen,

Und lieber sich verstricken in ein Netz,[395]

Als die verdrehten Rechte bloß zu legen,

Von Euch und Euren Vordern angemaßt.

KÖNIG HEINRICH.

Kann ich nach Pflicht und Recht die Fod'rung tun?

CANTERBURY.

Die Sünde auf mein Haupt, gestrenger Fürst!

Denn in dem Buch der Numeri steht geschrieben:

»Der Tochter sei das Erbe zugewandt,

Wenn der Sohn stirbt.« Behauptet, gnäd'ger Herr,

Was Euch gebührt; entrollt Eu'r Blutpanier,

Schaut Euch nach Euren mächt'gen Ahnen um,

Geht, Herr, zu Eures Ältervaters Gruft,

Auf den Ihr Euch mit Eurer Fod'rung stützt;

Ruft seinen tapfern Geist und Eduards an,

Des Schwarzen Prinzen, Eures Großoheims,

Der dort auf fränk'schem Grund ein Trauerspiel,

Die Macht von Frankreich schlagend, aufgeführt,

Indes sein großer Vater lächelnd stand

Auf einer Höh' und seinen jungen Löwen

Sich weiden sah im Blut des fränk'schen Adels.

O edle Englische, die trotzen konnten

Mit halbem Heere Frankreichs ganzem Stolz,

Und lachend stand dabei die andre Hälfte,

Ganz unbeschäftigt und um Kampf verlegen.

ELY.

Weckt die Erinn'rung dieser tapfern Toten,

Mit mächt'gem Arm erneuet ihre Taten!

Ihr seid ihr Erb', Ihr sitzt auf ihrem Thron,

Das Blut, der Mut rinnt in den Adern Euch,

Der sie erhob; mein dreimal mächt'ger Fürst

Ist in dem Maienmorgen seiner Jugend,

Zu Tat und großer Unternehmung reif.

CANTERBURY.

Die Herrn der Erde, Eure Mitmonarchen,

Erwarten alle, daß Ihr Euch ermannt,

So wie die vor'gen Löwen Eures Bluts.

WESTMORELAND.

Sie wissen, Ihr habt Grund und Macht und Mittel;

Die hat Eu'r Hoheit auch: kein König Englands

Hat einen reichern Adel je gehabt

Noch treu're Untertanen, deren Herzen[396]

Die Leiber hier in England heim gelassen

Und sich in Frankreichs Feldern schon gelagert.

CANTERBURY.

O laßt die Leiber folgen, bester Fürst,

Gewinnt Eu'r Recht mit Blut und Feu'r und Schwert,

Wozu wir von der Geistlichkeit Eu'r Hoheit

Solch eine starke Summ' erheben wollen,

Als nie die Klerisei mit einem Mal

Noch einem Eurer Ahnen zugebracht.

KÖNIG HEINRICH.

Man muß nicht bloß sich wider die Franzosen

Zum Angriff rüsten, auch zum Widerstand

Die Vorkehrungen gegen Schottland treffen,

Das einen Zug sonst wider uns wird tun

Mit allem Vorteil.

CANTERBURY.

Die an den Marken dort, mein gnäd'ger Fürst,

Sind stark genug zur Mau'r, das innre Land

Vor Plünderern der Grenze zu beschützen.

KÖNIG HEINRICH.

Wir meinen nicht die leichten Streifer bloß,

Die Hauptgewalt des Schotten fürchten wir,

Der stets für uns ein wilder Nachbar war.

Denn Ihr könnt lesen, daß mein Ältervater

Mit seinen Truppen nie nach Frankreich zog,

Daß nicht der Schott' ins unbewehrte Reich

Hereinbrach, wie die Flut in einen Riß,

Mit reicher Überfülle seiner Kraft,

Das leere Land mit heißem Angriff plagend,

Die Städt' und Burgen mit Belag'rung gürtend,

Daß unsre Landschaft, aller Wehr entblößt,

Gebebt vor solcher üblen Nachbarschaft.

CANTERBURY.

Sie hatte dann mehr Schreck als Schaden, Herr,

Denn hört sie nur bewähret durch sich selbst:

Als ihre Ritterschaft in Frankreich war

Und sie betrübte Witwe ihrer Edlen,

Hat sie nicht bloß sich selber gut verteidigt;

Sie fing der Schotten König, sperrt' ihn ein,

Sandt' ihn nach Frankreich dann, um Eduards Ruhm

Zu füllen mit gefangner Kön'ge Zahl[397]

Und Eure Chronik reich an Preis zu machen,

Wie Meeres Schlamm und Boden ist an Trümmern

Gesunkner Schiff' und Schätzen ohne Maß.

WESTMORELAND.

Doch gibt es einen Spruch, sehr alt und wahr:

»So du Frankreich willt gewinnen,

Mußt mit Schottland erst beginnen.«

Denn ist der Adler England erst auf Raub,

So kommt das Wiesel Schottland angeschlichen

Zu seinem unbewachten Nest und saugt

Ihm so die königlichen Eier aus;

Es spielt die Maus, die, wenn die Katze fort,

Besudelt und verdirbt, was sie nicht frißt.

EXETER.

Die Katze muß demnach zu Hause bleiben,

Allein verwünscht sei diese Nötigung!

Gibt's Schlösser doch, den Vorrat zu verwahren,

Und feine Fallen für die kleinen Diebe.

Indes die Hand, bewaffnet, auswärts ficht,

Wehrt sich zu Hause das beratne Haupt;

Denn Regiment, zwar hoch und tief und tiefer

Verteilt an Glieder, hält den Einklang doch

Und stimmt zu einem vollen reinen Schluß,

So wie Musik.

CANTERBURY.

Sehr wahr: drum teilt der Himmel

Des Menschen Stand in mancherlei Beruf

Und setzt Bestrebung in beständ'gen Gang,

Dem, als zum Ziel, Gehorsam ist gestellt.

So tun die Honigbienen, Kreaturen,

Die durch die Regel der Natur uns lehren,

Zur Ordnung fügen ein bevölkert Reich.

Sie haben einen König und Beamte

Von unterschiednem Rang, wovon die einen,

Wie Obrigkeiten, Zucht zu Hause halten,

Wie Kaufleut' andre auswärts Handel treiben,

Noch andre wie Soldaten, mit den Stacheln

Bewehrt, die samtnen Sommerknospen plündern

Und dann den Raub mit lust'gem Marsch nach Haus

Zum Hauptgezelte ihres Kaisers bringen;[398]

Der, emsig in der Majestät, beachtet,

Wie Maurer singend goldne Dächer baun;

Die stillen Bürger ihren Honigkneten;

Wie sich die armen Tagelöhner drängen

Mit schweren Bürden an dem engen Tor;

Wie, mürrisch summend, der gestrenge Richter

Die gähnende und faule Drohne liefert

In bleicher Henker Hand. Ich folgre dies:

Daß viele Dinge, die zusammenstimmen

Zur Harmonie, verschieden wirken können,

Wie viele Pfeile da und dorther fliegen

Zu einem Ziel;

Wie viel verschiedne Weg' in eine Stadt,

Wie viele frische Ström' in einen See,

Wie viele Linien in den Mittelpunkt

An einer Sonnenuhr zusammenlaufen:

So, erst im Gang, kann tausendfaches Wirken

Zu einem Zweck gedeihn, wohl durchgeführt

Und ohne Mangel. Drum nach Frankreich, Herr!

Teilt Euer glücklich England in vier Teile:

Ein Viertel nehmt davon nach Frankreich hin,

Ihr könnt damit ganz Gallien zittern machen.

Wenn wir mit dreimal so viel Macht zu Haus

Die eigne Tür dem Hund nicht wehren können,

So laßt uns zausen, und dies Volk verliere

Den Ruhm der Tapferkeit und Politik.

KÖNIG HEINRICH.

Ruft die vom Dauphin hergesandten Boten!


Einer vom Gefolge ab. Der König besteigt den Thron.


Wir sind entschlossen, und, mit Gottes Hülfe

Und Eurer (unsrer Stärke edlen Sehnen),

Da Frankreich unser, wollen wir vor uns

Es beugen oder ganz in Stücke brechen;

Wir wollen dort entweder waltend sitzen

In weiter hoher Herrschaft über Frankreich

Und die fast königlichen Herzogtümer;

Sonst ruhe dies Gebein in schlechter Urne,

Grablos und ohne Denkmal über ihm.[399]

Wenn die Geschichte nicht mit vollem Mund

Kühn meine Taten spricht, so sei mein Grab

Gleich einem türk'schen Stummen ohne Zunge,

Nicht mit papiernem Epitaph geehrt.


Die französischen Gesandten treten auf


Wir sind bereit, was unserm Vetter Dauphin

Beliebt, nun zu vernehmen; denn wir hören,

Von ihm ist euer Gruß, vom König nicht.

GESANDTER.

Geruhn Eu'r Majestät, uns zu erlauben,

Frei zu bestellen, was der Auftrag ist;

Wie, oder sollen schonend wir von fern

Des Dauphins Meinung, unsre Botschaft, zeigen?

KÖNIG HEINRICH.

Nicht ein Tyrann, ein christlicher Monarch

Sind wir, und unsre Leidenschaft der Gnade

So unterworfen, wie in unsern Kerkern

Verbrecher angefesselt; darum sagt

Mit freier, ungehemmter Offenheit

Des Dauphins Meinung aus.

GESANDTER.

Dann kürzlich so:

Eu'r Hoheit, neulich hin nach Frankreich sendend,

Sprach dort gewisse Herzogtümer an,

Kraft Eures großen Vorfahr'n Eduard des Dritten:

Zur Antwort nun sagt unser Herr, der Prinz,

Daß Ihr zu sehr nach Eurer Jugend schmeckt,

Und heißt Euch wohl bedenken, daß in Frankreich

Mit muntern Tänzen nichts gewonnen wird;

Ihr könnt Euch nicht in Herzogtümer schwärmen.

Drum schickt er, angemeßner Eurem Geist,

Euch dieser Tonne Schatz, begehrt dafür,

Ihr wollet fernerhin die Herzogtümer

Nicht von Euch hörenlassen. So der Dauphin.

KÖNIG HEINRICH.

Der Schatz, mein Oheim?

EXETER.

Federbälle, Herr.

KÖNIG HEINRICH.

Wir freun uns, daß der Dauphin mit uns scherzt,

Habt Dank für Eure Müh' und sein Geschenk

Wenn wir zu diesen Bällen die Raketten[400]

Erst ausgesucht, so wollen wir in Frankreich

Mit Gottes Gnad' in einer Spielpartie

Des Vaters Kron' ihm in die Schanze schlagen;

Sagt ihm, er ließ sich ein mit solchem Streiter,

Daß alle Höfe Frankreichs ängsten wird

Der Bälle Sprung. Und wir verstehn ihn wohl,

Wie er uns vorhält unsre wildern Tage

Und nicht ermißt, wozu wir sie benutzt.

Wir schätzten niemals diesen armen Sitz

Von England hoch: drum in der Ferne lebend,

Ergaben wir uns wilder Ausschweifung,

Wie Menschen immer es zu halten pflegen,

Daß sie am lustigsten vom Hause sind.

Doch sagt dem Dauphin, daß ich meinen Rang

Behaupten will, gleich einem König sein

Und meiner Größe Segel will entfalten,

Erheb' ich mich auf meinem fränk'schen Thron.

Ich legte meine Majestät bei Seit'

Und plagte mich gleich einem Werktags-Mann;

Doch dort steh' ich in voller Glorie auf,

Die alle Augen Frankreichs blenden soll,

Ja auch den Dauphin selbst mit Blindheit schlagen.

Und sagt dem muntern Prinzen, dies Gespött

Verwandle seine Bäll' in Büchsensteine,

Und seine Seele lade schwer auf sich

Die Schuld verheerungsvoller Rache, die

Mit ihnen ausfliegt: denn viele tausend Witwen

Wird dies Gespött um werte Gatten spotten,

Um Söhne Mütter, Burgen niederspotten,

Und mancher jetzt noch ungeborne Sohn

Wird künftig fluchen auf des Dauphins Hohn.

Doch dies beruht in Gottes Willen alles,

Auf den ich mich beruf', und in des Namen

Sagt ihr dem Dauphin, daß ich komme, mich

Zu rächen, wie ich kann, und auszustrecken

In heil'ger Sache den gerechten Arm.

So zieht in Frieden hin und sagt dem Dauphin,

Sein Spaß wird nur wie schaler Witz erscheinen,[401]

Wenn tausend mehr, als lachten, drüber weinen. –

Gebt ihnen sicheres Geleit! – Lebt wohl!


Gesandte ab.


EXETER.

Gar eine lust'ge Botschaft.

KÖNIG HEINRICH.

Wir hoffen ihren Sender rot zu machen.


Er steigt vom Thron.


Drum, Lords, versäumet keine günst'ge Stunde,

Die unser Unternehmen fördern mag.

Denn mein Gedank' ist einzig Frankreich nun,

Nur der an Gott geht dem Geschäfte vor.

Laßt denn zu diesem Krieg bald unsre Mittel

Versammelt sein und alles wohl bedacht,

Was Federn unsern Schwingen leihen kann

Zu weiser Schnelligkeit: denn, Gott voraus,

Straf' ich den Dauphin in des Vaters Haus.

Drum strenge jeder seinen Geist nun an,

Dem edlen Werk zu schaffen freie Bahn.


Alle ab.[402]


Quelle:
William Shakespeare: Sämtliche Werke in vier Bänden. Band 3, Berlin: Aufbau, 1975, S. 393-403.
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