Ein Heroldsruf!

[157] [157] Was du ererbt von deinen Vätern hast,

Erwirb es, um es zu besitzen!

Goethe[158]


Ich stand als Kaisers Ehrenhold

Voreinst in Friedrich Rothbarts Sold

Und schaute noch die Herrlichkeit

Der goldnen Hohenstaufenzeit.

Herr Du mein Gott! das war ein Leben,

Wenn hoch ihr Schlachtpanier gerauscht

Und wir den kargen Kranz der Reben

Um einen Lorbeer eingetauscht!

Da schien die ganze, weite Welt

Nur aufs Germanenthum gestellt,

Und deutsche That und deutsches Wort

Gebot im Süd und galt im Nord;

Gesühnt war Tribur und Kanossa,

Denn unser Held hiess Barbarossa!

O, wie doch dieses Namens Hauch

Noch immer mir das Herz erfreut,

Als ob ein blühender Rosenstrauch

Mir alle seine Düfte streut![159]

Wir dienten ihm im Heeresbann

So an die hunderttausend Mann,

Doch hätte Jeder wohl sein Leben

Mit Freuden für ihn hingegeben!

Ich bin so manches liebe Mal

Ins Welschland vor ihm hergeritten,

Wenn über uns ins Alpenthal

Vom Felsgrat die Lawinen glitten.

Der Pfad war eng, von rechts und links

Umzischten uns die welschen Speere,

Doch mitten durch die Feinde gings

Zu seiner und zu unsrer Ehre.

Dann sprengte er wohl siegbewusst

Dicht neben mir auf seinem Rappen,

Ich aber jauchzte auf vor Lust

Und hoch hielt ich das Kaiserwappen.

So kämpften wir uns wacker durch

Und stürmten manche Felsenburg,

Bis endlich wir in welschen Landen

Die köstlichste Belohnung fanden.


Wohl sind sie schön, Germaniens Gauen

Und sagenraunend rauscht der Rhein

Und lieblich ist's, in ihn zu schauen

Beim Sonnen- wie beim Mondenschein;

Denn rückgespiegelt siehst Du blinken

In ihm der Burgen schlanken Bau

Und tausend goldne Sterne sinken

Des Nachts in seinem Wellenthau:[160]

Doch wem des Südlands Wunderdüfte

Nur einmal Haupt umspielt und Brust,

Dem dünken rauh die deutschen Lüfte

Und sehnend lockt ihn seine Lust,

Dahin zu ziehn auf schnellen Füssen,

Wo hoch der Alpen Firne glühn,

Und wandernd mit Gesang zu grüssen

Das Land, wo die Orangen blühn.

Italiens sonnige Gefilde

Sind ihm der Sel'gen sel'ges Land,

Darüber sich in sanfter Milde

Ein ewig blauer Himmel spannt.

Vergessen mit dem deutschen Harme

Hat er das Lied der Lorelei

Und wirft sich jauchzend in die Arme

Der sonnbeglänzten Lombardei!


So ist es Jedem noch ergangen,

Der einst mit Kaiser Rothbart stritt;

Auch ich hab mich nach Südlands Prangen

Gesehnt, wenn ich ins Nordland ritt.

Doch wenn dann nach den sieben Hügeln

Sich wieder unser Tross gewandt,

Dann war's, als schwebten wir auf Flügeln,

So schnell durchflogen wird das Land.

Venetiens schimmernde Paläste

Verschwammen kaum im Morgenduft,

Da grüsste schon die deutschen Gäste

Der Thurm Bolognas durch die Luft.[161]


Doch weiter ging's; und immer milder

Umfloss uns Luft und Licht und Lenz,

Bis wir das schönste aller Bilder

Erschaut, das göttliche Florenz.

Doch ach, so schnell wie es erschienen,

So schnell war es auch schon versunken,

Und weiter zogen schönheitstrunken

Wir längs des Hangs der Apenninen.

Durch alter Tempel Säulenreste

Ging lachend unser Siegeslauf

Und mehr als eine welsche Veste

Nahm uns in ihre Mauern auf.

Im Pinien- und Olivenhain,

In manches Klosters stiller Zelle,

Siener- und Orvietowein,

Wir probten ihn an seiner Quelle.

Durch Ufergrün und Blüthenschnee

Ging's rund um den Bolsenersee

Und weiter mit Triumphgesang

Den gelben Tiberstrom entlang,

Bis endlich auf den sieben Hügeln

Die Stadt der Städte sich erhob,

Und jauchzend, mit verhängten Zügeln,

Ging's thalwärts, dass es Funken stob!

O Wonne, wenn nach langem Ritt

Durch Säulensturz und Tempelbogen

Als Sieger wir in Schritt und Tritt

Durch Roms bekränzte Gassen zogen![162]

Quartier nahm Jeder, wo er wollte,

Der Becher klang, der Würfel rollte,

Und ans Gesims hing sein Gewaffen

Beim Fürsten der und der beim Pfaffen.

Dann ging erst unser Leben an,

Trotz Weh und Ach, trotz Papst und Bann.

Juchhei, das war ein flottes Schreiten,

Den langen Flammberg an der Seiten,

Die Strassen auf, die Strassen ab,

Und oft, den Schmucksten zu belohnen,

Fiel hoch von marmornen Balkonen

Ein rother Rosenstrauss herab.

Und überall, wohin wir schauten,

Noch nie von uns erblickte Bauten;

Das war ein Blinken, Glitzern, Gleissen:

Statüen, Obelisken, Hermen,

Theater, Circusse und Thermen

Und wie die Wunder alle heissen!


Ja, es ist schön das ewge Rom

Mit seinen Kirchen, Tempeln, Brücken;

Ein farbenschillerndes Phantom

Wird es dir Herz und Sinn berücken

Doch schöner noch dünkt mich Byzanz,

Die goldne Stadt am goldnen Horn;

Ein nie erschöpfter Wunderborn,

Strahlt sie in märchenhaftem Glanz.

Denn dort, auch dorthin kamen wir[163]

Auf unsern vielverschlungnen Wegen

Und trugen kühn das Kreuzpanier

Dem Sultan Saladin entgegen.


Das war ein Kampf! Oft gell und schrill,

Mit Durst und Hunger, Pest und Seuchen,

Und oft auch wieder todtenstill,

Man hörte nur die Pferde keuchen.

Wir aber wankten wie im Traum,

Die Zunge klebte uns am Gaum,

Der Sand stieg schier bis übers Knie

und seufzend klang's: Hilf, Sanct Marie!

Nur Einer, Einer für uns wachte

Und sprach uns Muth und Hoffnung ein,

Bis wieder uns das Kriegsglück lachte

Im Palmenthal beim Cyperwein,

Der Rothbart war's, der greise Held,

Dem silbern schon die Locke wallte,

Der stets als Erster trat vors Zelt,

So oft das All il Allah hallte.

Und wenn das Sarazenenheer

Dann rund um unser Lager sauste,

Dann war es wieder er, nur er,

Vor dem's den wilden Heiden grauste.

Er war ein Schild uns, war der Stern,

Der ins gelobte Land uns wies,

Und den das Heer als seinen Herrn,

Als seinen Hort und Hirten pries.[164]

Und wär zum Glück der gelben Horden

Er uns nicht jäh entrissen worden,

Es hätte binnen wenig Wochen,

Anstatt vom Wüstenhauch umweht,

Des Kaisers Pater sein Gebet

Am heilgen Grabe selbst gesprochen.

Doch als des Salephs falsche Wogen

Ins feuchte Nixengrab ihn zogen,

Da war es aus mit unserm Hoffen,

Und jäh vom Todespfeil getroffen

Zerfiel sein schwarzes Flügelpaar

Germaniens nie bezwungner Aar.


Schwer war der Schlag und gross das Leid

Und an brach eine trübe Zeit,

Die Sonne stach, die Wunde rann

Und hingerafft ward Mann um Mann.

Und wem die Sarazenenklinge,

Wem Durst und Hunger gnädig waren,

Den schlug die schlimmste der Gefahren,

Den fing die Pest in ihrer Schlinge.

Da war's denn wohl kein grosses Wunder,

Wenn Jeder, der noch aufwärts blickte,

Den ganzen Sarazenenplunder

Ergrimmt zu allen Teufeln schickte!

Zu weit war uns der Weg, zu krumm,

Und ach, noch fern lag Christi Grab;[165]

Da kehrte mehr als Einer um –

Auch ich nahm mir das Kreuzlein ab!

Auf einer griechischen Triere,

Vorbei der Insel der Cythere,

Fuhr ich meerüber nach Korinth;

Ein Leben, voll von Aventiuren,

Ein Wanderleben, wollt ich führen,

Unstät und frei, frei wie der Wind.

In Korfu, wo San Markos Fahnen

Von Thürmen wehten und Altanen,

Trat ich ins Heer der Republik;

Ich kämpfte auf Venedigs Meeren

Und purpurn schwammen die Galeeren

Beim Klang der maurischen Musik.

Auf dunkelblauem Meerespfade,

Entlang die schimmernden Gestade,

Ging pfeilschnell unser Siegeslauf;

Auf Capri pflückten wir uns Myrten

Und lauerten im Schutz der Syrten

Den lybischen Korsaren auf.

Beim Sterngeflimmer der Plejaden

Durchruderten wir die Cycladen

Und Gold, nur Gold war unsre Fracht;

Und wieder von der Insel Paros

Ging's südwärts, wo der Leuchtthurm Pharos

Die Ptolemäerstadt bewacht.

Das Wunderland der Pyramiden,

Die Zauberwelt der Abbassiden,

Selbst sie, sie schlossen sich uns auf:[166]

So, ewig wechselnd, manches Jährchen

Schwamm ich, mir selbst ein buntes Märchen,

Das Mittelmeer hinab, hinauf!

Doch ob auch noch so blau die Wogen,

Nach Deutschland fühlt ich mich gezogen,

Nach Deutschland kehrt ich auch zurück:

Ich fuhr den Rhein hinab bei Bingen

Und tief im Herzen fühlt ich's klingen:

Nur in der Heimat wohnt das Glück!

Und ostwärts dann im Morgengrauen

Zog ich durch Frankens goldne Auen,

Vorbei an Dörfern, Weilern, Seen;

Und oft sang ich auf grüner Haide,

Wie Walther von der Vogelweide:

Der Lande hab ich viel gesehn!

Doch was gilt Frankreich mir, was Spanien,

Was Gräcien gegen dich, Germanien,

O du mein liebes Vaterland!

Auf Jahre warst du mir verloren,

Doch heut fühl ich mich neu geboren:

Heil mir, dass ich dich wiederfand!


So, über Thäler, über Hügel,

Ward mir gemach die Ferne nah,

Und meine Sehnsucht lieh mir Flügel,

Bis endlich ich die Wartburg sah.

Ich sah sie hoch vom Berg mir winken,

Den steilen Pfad klomm ich hinauf,[167]

Und mir im Auge fühlt ich's blinken,

Und mir im Herzen klang's: Glückauf!

Ja, alles war noch wie vor Zeiten,

Die Brücke dort und dort der Thurm,

Drin ich beim Loh'n von eichnen Scheiten

So oft verträumt den Wintersturm

Umkrächzt von Dohlen und von Raben,

Hat er, vom nahen Wald umrauscht,

Des alten Burgwarts jungen Knaben

Gar oft bei seinem Spiel belauscht.

In dieses Gras bin ich gesunken,

Von diesem Baum sang ich mein Lied,

Aus jenem Born hab ich getrunken,

Vor jenem Kreuz hab ich gekniet.

Ich habe mir unter dieser Rüster

Die ersten Sporen umgeschnallt,

Und dort steht auch noch grau und düster

Die alte Steinwand aus Basalt!

Ach, jene weinumrankte Mauer

War oftmals meiner Sehnsucht Ziel,

Wenn Nachts ein dunkler Regenschauer

Lautplätschernd auf die Dächer fiel!

Blauschwärzlich um die blanke Rüstung

Den Reitermantel, den ich trug,

Lehnt ich mich träumend an die Brüstung

Und fühlte, wie das Herz mir schlug.

Denn über mir schwang sich ein Gaden

Phantastisch in die Wetternacht

Und golden hinterm Fensterladen[168]

War noch ein Lichtlein angefacht.

Dort sass sie fleissig hinterm Rocken

Und spann und sang und sang und spann,

Indess das Seidenweich der Locken

Ihr golden um die Schläfen rann.

Ich hörte, wie die Spindel surrend

Sich rythmisch um sich selber schwang

Und, felldurchwärmt, schlich leise schnurrend

Ihr Kätzlein um die Ofenbank.

O stillverschwiegne Kemenate,

Noch heute schwellt sich mir die Brust,

Noch heute pocht's in ihr: »Renate!«

Ob sie's gewusst? Ob sie's gewusst?

Ich weiss, ich hab Dich nie vergessen,

Und oft hab ich an Dich gedacht,

Wenn ich am Lagersaum gesessen

In Syriens blauer Sommernacht;

Wenn ich mich wild im Tanz geschwungen

Auf Maltas braunem Felsenriff

Und übers Enterbrett gesprungen

Aufjauchzend ins Piratenschiff!

Du bist als Traum zu mir gekommen

Ums Morgen- und ums Abendroth

Und schluchzend hab ich einst vernommen,

Dass Du schon lange, lange todt!

Dass sich im Schatten jener Linde

Um Dich ein schwarzes Kreuz erhub,

Aus jenem Holz, in dessen Rinde

Ich einst vielleicht »Renate!« grub! ...[169]

O Gott, wie lang, wie bitterlange,

Hab ich die Heimat nicht gesehn!

Doch still, mein Herz, nun sei nicht bange,

Nun sollst du wieder auferstehn!

Zwar hegt dich keines Sängers Busen,

Doch hold sind ja auch mir die Musen,

Und Landgraf Hermann ist bekannt

Als edler Fürst im ganzen Land!

Und ein trat ich durchs Bogenthor,

Ich traf ihn grad bei seiner Linde

Und trug, umringt vom Burggesinde,

Bescheiden meine Bitte vor.

Und siehe da, er war mir hold

Und nahm mich auf in seinen Sold!

Und nun ging mir ein Leben an

In holder Frauen holdem Bann,

In edler Sänger edlem Kreis,

Dass ich es kaum zu schildern weiss.

Von Falknern und von Bogenspannern,

Von Kranzgewinden und von Bannern

War das ein farbenprächtig Wogen,

Und allenthalben kam gezogen

Durch Winterschnee und Sommerstaub,

Durch Herbstblattfall und Frühlingslaub

Ein Heer von ritterlichen Sängern,

Von Fahrenden und Herzensfängern.

Von Harfenklang und Speerwurf klang's

Im Burgpallas tagaus, tagein

Und edle Herzen werbend drang's[170]

Bis weit ins deutsche Land hinein;

Denn nichts stand höher in der Gunst

Des Burgherrn als die Sangeskunst.

Und wahrlich, nicht vergebens hielt,

Vom Hauch der Poesie umspielt,

Der Landgraf Hermann für und für

Den Sängern offen Thor und Thür.

Denn prächtig war die Tafelrunde

In seinem goldnen Prunkgemach

Und wohl der Edelste im Bunde

War Wolferam von Eschinbach;

Auch Walther von der Vogelweide,

Wer dess vergäss, der thät mir leide,

Herr Hartmann von der güldnen Aue,

Der Waidmann Biterolf, der Schlaue,

Und auch der Schreck der alten Weiber,

Heinrich, der tugendhafte Schreiber!

Und wenn Turnier und Sangesfehden

Den edlen Herrn Ergötzung schufen,

Dann war's mein Amt, mit Heroldsreden

Im Prunksaal und im grünen Gras

Des Tages Sieger auszurufen,

Und hei! wie gerne that ich das!

Denn klingen Wort und That wie Erz,

Dann freut's ein braves Reiterherz.

Nur einmal schlug es Weh und Ach,

Als Wolferam von Eschinbach

Nach wildverzweiflungsvollem Ringen

Den armen Heinz von Ofterdingen[171]

Durch seiner Lieder Kraft bezwungen

Und schmählich in den Staub gerungen.

Noch heute lebt im Volk die Sage

Von jenem alten Sängerkrieg

Und preisen wird man Wolframs Sieg

Bis an das Ende aller Tage!

Denn als schon grinsend Meister Hans

Sein Richtschwert prüfte mit dem Finger,

Nahm Wolfram seinen goldnen Kranz

Und reichte ihn – dem Ofterdinger!

Hei, wie da Männerherzen klopften

Und blaue Frauenaugen tropften,

Als nun versöhnlich die Genossen

Sich stumm in ihre Arme schlössen!

Dann aber bogen sie ihr Knie,

Der Fürst stieg von des Thrones Stufen

Und lieber hab ich wohl noch nie,

Was meines Amts war, ausgerufen!

Die ganze Wartburg schwamm in Jubel,

Der Becher nur, kein Schwert erklang,

Zum Reigentanz ward bald der Trubel,

Das Leid zur Lust, die Lust Gesang.


So schwanden wechselnd mir die Tage,

Ein Jahr ums andre sacht verrann,

Und schon blies mich des Alters Plage,

Des Alters schleichend Siechthum an.

Nun ward Erinnrung mein Genosse,

Erinnrung sang mir Tag und Nacht[172]

Von jener Zeit, da ich zu Rosse

Dem Kaiser vorritt in die Schlacht.

Doch todt der Held! Nur sein Gedächtniss

Klang noch im Volke rings umher,

Doch seine Krone, sein Vermächtniss,

Mit jedem Tag zerfiel sie mehr.

Geschändet war die deutsche Ehre

Durch Fürstenmord und Pfaffentrug

Und nicht wie sonst von Meer zu Meere

Hielt Deutschlands Aar mehr seinen Flug.

Doch sank das Reich auch ins Verderben,

Noch einmal, eh ich ging zu sterben,

Wollt ich mir seine sieben Gauen

Im Glanz der Frühlingspracht beschauen.


Drum wieder, als der Schnee geschmolzen,

Gab ich mein Amt dem Burgherrn ab

Und ritt mit Armbrust, Schwert und Bolzen

Getrost durchs Thor ins Thal hinab.

Durch Wäldergrün um Dorf und Weiler

Ritt ich fürbass beim Blättersäuseln

Und oft sah ich den Rauch der Meiler

Still träumend in die Luft sich kräuseln.

Durch mancher Burg zerfallne Häuser

Ging's weiter dann ins Land hinein

Und einst kam ich im Abendschein

Auch an den alten Berg Kyffhäuser.

Der Herr war müd, sein Rösslein auch,

Ich band es los und liess es grasen[173]

Und lagerte mich in den Rasen

Tief unter einem Hollerstrauch.


Dem Schicksal Deutschlands sann ich nach,

Dem Schicksal meines Vaterlands,

Bis mir vom Abendsonnenglanz

Das Salz durch beide Wimpern brach.

Des Reiches Herrlichkeit verhandelt!

Und wann, wann wird sie auferstehn?

O Zeit, wie hast du dich verwandelt!

O Herz, nun darfst du sterben gehn!

Wie Kaiser Rothbart möcht ich nun

Tief, tief im Schooss der Erde ruhn!


Und wie ich also sass und sann,

Da that sich auf des Berges Thor

Und schimmernd trat ein Rittersmann

In goldner Rüstung draus hervor.

Er war von königlicher Art,

Wie Silber wallten seine Locken,

Doch roth wie Feuer war sein Bart –

Und nieder kniet ich froh erschrocken;

Ein Zauber war's, der mich nun bannte,

Denn Rothbart war's, den ich erkannte.


»Hab Dank,« so hub er an zu sprechen,

»Für deine Treue, Ehrenhold;

Ich weiss, es will das Herz dir brechen,

Weil es mit seinem Volke grollt.[174]

Doch sei getrost; denn meine Krone,

Nicht spurlos soll sie untergehn;

Einst wird auf neuerstandnem Throne

Ein neuer Herrscher auferstehn,

Ein neuer Kaiser, der gewaltig

Des Reiches goldnes Scepter schwingt,

Indess der Purpurmantel faltig

Die eherne Gestalt umschlingt.

Dann wird das deutsche Banner prächtig

Gen Himmel wehn im Morgenschein

Und wieder dann Alldeutschland mächtig

Ein einig Volk von Brüdern sein!

Indessen, bis auf deutschem Herde

Die Aschenglut aufs neu erglommen,

Will tief ich hier im Schooss der Erde

Der Zeiten harren, die da kommen.

Gewappnet und im Kreis der Ritter

Will helfen ich das Reich erstreiten,

Und eines Sängers goldne Zither

Soll meine That im Lied begleiten.

Doch dich, den treusten meiner Knappen,

Dich nehm ich wiederum in Sold;

Da, hier mein Schild und hier mein Wappen,

Nimm's hin und sei mein Ehrenhold;

Nimm's hin und halt im Bergesschacht

Für unser Volk die heilge Wacht!«


Er schwieg und bot mir seine Hand

Und freudebebend schlug ich ein[175]

Und dann – noch einen Blick ins Land

Und dann – ging's in den Berg hinein!

Ein goldig grüner Schimmer blinkte

Auf uns herab aus dem Gestein

Und tief im Hintergrunde winkte

Uns fernher rother Ampeln Schein.

Dann that, umrauscht vom Tropfenfalle,

Sich prächtig eine weite Halle

Vor den erstaunten Augen auf;

Und horch, ein Sänger schlug die Zither

Und um ihn drängten sich die Ritter,

Am Gurt das Schwert, die Hand am Knauf.

Die Panzer schmückten Eichenreiser

Und nieder setzte sich der Kaiser

An seinen Tisch von Marmelstein,

Die Häupter sah man rings sich neigen,

Und plötzlich dann ein grosses Schweigen

Und wach blieb nur der Schlaf allein.

Da stand ich mit gelähmten Händen,

Das Wasser tropfte von den Wänden

Und dunkel brach die Nacht herein,

Und über uns auf grüner Erde

Schlug wild die Zeit auf ihre Pferde,

Die rollenden Jahrzehnte, ein.

Die »kaiserlose« Zeit vertollte

Und auf Neapels Marktplatz rollte

Das blonde Haupt des Konradin;

Die Hansa baute ihre Flotten,

Die Frau Scholastik fing sich Motten

Und Strassburgs Münster schuf Erwin.[176]

Dann aus des Mittelalters Wettern

Schoss seine Blitze, seine Lettern,

Der brave Hans von Guttenberg

Und Dr. Martin griff zum Besen

Und prügelte mit seinen Thesen

Den Papst durch, Romas Riesenzwerg,

Drauf Kaiser Max, »der letzte Ritter«,

Und weiter jenes Hochgewitter,

Der wilde dreissigjährge Krieg;

Zuerst ein wüstes Hälsebrechen,

Dann Pudern und Französischsprechen

Und endlich wieder mal ein Sieg!

Der alte Fritz nahm seine Krücke

Und schlug die Reichsarmee in Stücke

Und straffer zog sich jedes Glied;

Die Schlacht von Rossbach war geschlagen,

Ein neuer Morgen schien zu tagen

Und Goethe sang sein erstes Lied!

Wir aber, tief im Schooss der Erde,

Lauschten vergeblich auf das: »Werde!«

Denn knöchern schlich um uns der Tod,

Und leis nur klirrten die Schwerterspitzen:

Wann wirst du endlich uns umblitzen,

O Morgenroth! O Morgenroth!


Doch sprecht, was soll ich euch in Bildern

Hier unsre Leidensnacht noch schildern;

Ihr kennt die alten Sagen ja;

Ihr wisst, wie je nach hundert Jahren[177]

Der Kaiser aus dem Schlaf gefahren

Und ich die Raben fliegen sah;

Bis endlich ich mit Horngeschmetter

Nach sechs Jahrhunderten den Retter,

Den Retter Deutschlands, froh begrüsst,

Indess, den Erbfeind zu bekriegen,

Sein Heer von Siegen flog zu Siegen,

Bis Frankreich seine Schuld gebüsst!


Und wieder nun von Fels zu Meer

Reicht Deutschlands Wacht, reicht Deutschlands Wehr,

Und leuchtender als je vordem

Erglänzt des Kaisers Diadem.

Und fragt ein Sänger noch im Liede:

»Wo wohnt auf Erden wohl der Friede?«

Dann heisst's: Er wohnt auf Deutschlands Flur.

Gelöst hat Rothbart seinen Schwur!

Ach, heimgekehrt zu seinen Ahnen

Schläft er den ewgen Schlummer nun,

Indess die Völker der Germanen

Im Schatten ihrer Lorbeern ruhn.


Nur ich darf nicht mein Theil ergreifen

Da mich die Ewigkeit verstösst,

Und durch die Lande muss ich schweifen

Und suchen den, der mich erlöst.

Denn wohl erstand uns jener Ritter,

Der kühn des Reiches Banner schwingt,[178]

Doch fehlt der Sänger mit der Zither,

Der würdig seine Thaten singt!

und eh'r nicht, eh'r nicht darf ich sterben,

Nicht eh'r bricht dieser Leib in Scherben,

Eh ich ins Aug ihm nicht gesehn;

Erst, wenn sein hohes Lied erklungen,

Dann, dann erst hab ich ausgerungen,

Dann, dann erst kann ich sterben gehn!


Drum hört mich ihr, ihr deutschen Sänger,

Ihr Sänger süsser Harmonien,

O sprecht, sprecht, soll ich denn noch länger

Ruhlos das deutsche Land durchziehn?

Jetzt, wo des deutschen Volks Geschichte

Zum welterschütternden Gedichte

Schon selbst sich aneinanderreiht,

Will Keiner, Keiner denn es wagen,

Sein goldnes Harfenspiel zu schlagen

Zum ewgen Ruhme seiner Zeit?

O denkt zurück, woher wir kamen,

Denkt an die Teutoburger Schlacht,

Und zählt die Thaten, zählt die Namen –

Sie sind gestorben, ruft: Erwacht!

Ja, denkt zurück an all die Hohen

und lasst den Tand, der blinkt und gleisst:

Nicht nur die griechischen Heroen

Sind werth, dass sie der Dichter preist!

Nicht mehr exotische Gedichte

Ersinne heute das Genie,[179]

Nein, unsre herrliche Geschichte

Ist auch ein gut Stück Poesie!

O, ist denn deutsch zu sein so schwer?

Und lebt nur einmal ein Homer?


Schaut her! die ich in Händen wiege,

Die kranzverzierte Harfe hier,

Wer ist so kühn und nimmt sie mir

Und singt von unserm heilgen Kriege?

O schaut nur, wie der Sonne Gold

Ihr glitzernd durch die Saiten rollt!

Sie schlug mit kunstgeübtem Finger

Herr Heinrich einst, der Ofterdinger,

Der schneidig uns wie Schwertesschwang

Das Lied der Nibelungen sang.

Glück auf! Wer will sein Epigone,

Nein, wer sein Herr, sein Meister sein?

Da, hier die Harfe, hier die Krone,

Und meine Hand hier ... wer schlägt ein?

Schon grollt's von fernen Klanggewittern,

Schon durch die Saiten fühl ich's zittern

Und mein Erlösungstag ist nah!

O haltet eure Herzen offen

Und lasst mich nicht vergeblich hoffen –

Heil Dir und mir Germania![180]


Quelle:
Arno Holz: Buch der Zeit. Berlin 21892, S. 157-181.
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Schönes, grünes, weiches Gras /Trawa zielona, mieekka, cudna: Gedichte aus
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