Zweiter Auftritt.

[9] Die Vorigen; Pausanias tritt plötzlich hinter dem Fels hervor, wie aus einer Spalte; bleich, vom Kopf zum Fuß in schwarzes Gewand gehüllt.


PAUSANIAS.

Was wollt ihr hier? Indessen alles Volk

Palmyras nur an seine Krieger denkt,

Die für euch alle mit den Persern streiten,

Was sucht ihr hier für euch

FRAU sich noch tiefer verneigend.

O Herr! o gib mir

Ein Mittel, einen Zauber, einen Segen,

Daß ich nicht sterben muß. Bin krank; du siehst es –

PAUSANIAS.

Ich seh' es.

FRAU.

Leiden, ach wie viel! Gebresten!

Die Aerzte sagen: dir ist nicht zu helfen,

Gib's auf. Bin mühsam hergeschlichen, Herr,

Und langsam; meinte unterwegs zu sterben –

PAUSANIAS.

Und doch, seltsames, elendes Geschöpf,

Willst du noch leben? statt Befreiung von

So vieler Not und Trübsal zu ersehnen?[10]

FRAU.

Man lebt doch, Herr, so gern. Und sterben ist

So schaurig.

PAUSANIAS zum Alten.

Nun, und du, der Greis? der Blinde?

BLINDER hüstelnd.

Gib uns ein Mittel Herr, auf daß wir leben.

PAUSANIAS.

Thoren! Und ihr werdet dennoch

Sterben, sterben, wie's verhängt ist.

Glaubt ihr Narrn, der Weltenmeister

Hab' den heiligen Schatz des Lebens

So vergeudet, daß er ihn

Modern läßt in so verfaulten,

Morschen brüchigen Gefäßen?

Fallen muß das welke Laub,

Damit andres keim' und wachse!

BLINDER.

Das ist hart! – – O Herr! Und doch

Geht die Sage, Dem und Jenem

Werd' Unsterblichkeit zu teil.

PAUSANIAS finster.

Ging's nach mir, so würd' sie Keinem.

Doch ein Einzige wird's erlangen.

Einer, nach des Höchsten Willen,

Dessen Ziel kein andrer kennt.[11]

FRAU.

Herr, wo ist er? Herr, wann kommt er?

PAUSANIAS.

Heute noch.

FRAU.

Hierher?

PAUSANIAS.

Hierher.

FRAU.

Ich bin hier.

PAUSANIAS.

Doch bist du's nicht.


Zum Alten.


Und auch du nicht. Geht! – So viele

Mußten heut im Feld da draußen

Mit den Persern fechtend sterben,

Junge, Blühende, – und ihr

Welken Blätter wollt nicht fallen?

Geht!

FRAU ihn anstarrend, schreit plötzlich auf.

Weh mir!

BLINDER.

Was ist?

FRAU zitternd, flüsternd.

Der Herr des

Todes hat mit uns gesprochen.

Müssen fallen, müssen sterben.[12]

BLINDER.

Müssen sterben!

FRAU.

Ja, er ist's.

Ich beschaut' ihn, ich ekannt' ihn;

Mit den bleichen, kalten Augen

Sah er mir so scharf ins Herz.

Müssen sterben –

PAUSANIAS gebieterisch.

Geht zurück

Nach Palmyra!

BLINDER zitternd, hüstelnd.

Herr, wir gehen.


Die beiden schleichen, Hand in Hand, gebückt, ohne zurückzuschauen, nach links hinaus.


Quelle:
Adolf Wilbrandt: Der Meister von Palmyra. Stuttgart 61896, S. 9-13.
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