Des ersten Bergmanns ewige Jugend

[133] Ein Knabe lacht sich an im Bronnen,

Hält Festtagskuchen in der Hand,

Er hatte lange nachgesonnen,

Was drunten für ein neues Land.

Gar lange hatte er gesonnen,

Wie drunten sei der Quelle Lauf;

So grub er endlich einen Bronnen,

Und rufet still in sich, Glück auf!

Ihm ist sein Kopf voll Fröhlichkeiten,

Von selber lacht der schöne Mund,

Er weiß nicht, was es kann bedeuten,

Doch thut sich ihm so vieles kund.


Er höret fern den Tanz erschallen,

Er ist zum Tanzen noch zu jung,

Der Wasserbilder spiegelnd Wallen

Umzieht ihn mit Verwandelung,

Es wandelte wie Wetterleuchten

Der hellen Wolken Wunderschaar,

Doch anders will es ihm noch deuchten,

Als eine Frau sich stellet dar:

Da weichen alle bunte Wellen,

Sie schauet, küßt sein spiegelnd Bild,

Er sieht sie, wo er sich mag stellen,

Auch ist sie gar kein Spiegelbild.


»Ich hab nicht Fest, nicht Festes Kuchen,

Bin in den Tiefen lang' verbannt!«

So spricht sie, möchte ihn versuchen,

Er reicht ein Glück ihr mit der Hand;[134]

Er kann es gar kein Wunder nennen,

Viel wunderbarer ist ihm heut,

In seinem Kopf die Lichter brennen

Und ihn umfängt ganz neue Freud;

Von seiner Schule dumpfem Zimmer,

Von seiner Ältern Scheltwort frei,

Umfließet ihn ein sel'ger Schimmer,

Und alles ist ihm einerlei.


Sie faßt die Hand, dem Knaben schaudert,

Sie ziehet stark, der Knabe lacht,

Kein Augenblick sein Muth verzaudert,

Er zieht mit seiner ganzen Macht,

Und hat sie kräftig überrungen

Die Königin der dunklen Welt,

Sie fürchtet harte Mißhandlungen

Und bietet ihm ihr blankes Geld.

»Mag nicht Rubin, nicht Goldgeflimmer,«

Der starke Knabe schmeichelnd spricht,

»Ich mag den dunklen Feuerschimmer

Von deinem milden Angesicht.«


»So komm zur Kühlung mit hinunter!«

Die Königin, ihm schmeichelnd, sagt,

»Da unten blüht die Hoffnung bunter,

Wo bleichend sich das Grün versagt.

Dort zeige ich dir große Schätze,

Die reich den lieben Ältern hin.

Die streichen da nach dem Gesetze,

Wie ich dir streiche über's Kinn.«

So rührt sie seiner Sehnsucht Saiten,

Die Sehnsucht nach der Unterwelt,

Gar schöne Melodien leiten

Ihn in ihr starres Lagerzelt.[135]


Gar freudig klettert er hinunter,

Sie zeigt ihm ihrer Adern Gold,

In Flammen spielt Kristall da munter,

Der Knabe spielt in Minnesold.

Er ist so gar ein wackrer Hauer,

Mit wilder Kühnheit angethan,

Hat um sein Leben keine Trauer,

Macht in den Tiefen neue Bahn,

Und bringet dann die goldnen Stufen

Von seiner Kön'gin Kammerthür,

Als ihn die Ältern lange rufen

Zu seinen Ältern kühn herfür.


Die Ältern freuen sich der Gaben

Und sie erzwingen von ihm mehr,

Viel Schlösser sie erbauet haben,

Und sie besolden bald ein Heer:

Er muß in strenger Arbeit geben

Worin sie prunken ohne Noth.

Einst hört' er oben festlich Leben,

Den trocknen Kuchen man ihm bot.

Da kann die Kön'gin ihn nicht halten,

Mit irdisch kaltem Todesarm,

Denn in dem Knaben aufwärts walten,

So Licht als Liebe herzlich warm.


Er tritt zum Schloß, zum frohen Feste,

Die Ältern staunen ihn da an,

Es blickt zu ihm der Jungfraun Beste,

Es faßt ihr Blick den schönen Mann,

Im Bergkleid tritt er mit zum Tanze

Und hat die Jungfrau sich erwählt,

Und sie beschenkt ihn mit dem Kranze,

Er hat die Küsse nicht gezählt.[136]

Da sind die Brüder zugetreten

Und seine Ältern allzugleich,

Die alle haben ihn gebeten,

Daß er doch von dem Feste weich.


Da hat er trotzig ausgerufen:

»Ich will auch einmal lustig sein,

Und morgen bring ich wieder Stufen

Und heute geh ich auf das Frein!«

Da hat er einen Ring genommen,

Vom Gold, wie es noch keiner fand,

Den hat die Jungfrau angenommen,

Als er ihn steckt an ihre Hand,

Dann sitzt er froh mit ihr zum Weine,

Hat manches Glas hinein gestürzt;

Spät schwankt er fort und ganz alleine,

Manch liebreich Bild die Zeit verkürzt.


Die Lieb' ist aus, das Haus geschlossen

Im Schacht der reichen Königin;

Er hat die Thüre eingestoßen

Und steigt so nach Gewohnheit hin.

Die Eifersücht'ge hört ihn rufen,

Sie leuchtet nicht, er stürzt herab,

Er fand zur Kammer nicht die Stufen,

So findet er nun dort sein Grab.

Nun seufzt sie, wie er schön gewesen,

Und legt ihn in ein Grab von Gold,

Das ihn bewahrt vor dem Verwesen,

Das ist ihr letzter Minnesold.


Die Ältern haben ihn vergessen,

Da er nicht kommt zum Licht zurück,

Und andre Kinder unterdessen

Erwählen neu der Erde Glück,[137]

Und bringen andre schöne Gaben,

An Silber, Kupfer, Eisen, Blei,

Doch mit dem Gold, was er gegraben,

Damit scheint es nun ganz vorbei.

Die Jungfrau lebet nur in Thränen,

Die Liebe nimmt der Hoffnung Lauf,

Und meint in ihrer Hoffnung Wähnen,

Ihr steh' das Glück noch einmal auf.


Glück auf! nach fünfzig sauren Jahren

Ein kühner Durchschlag wird gemacht,

Die Kön'gin kämpfet mit den Schaaren

Und hat gar viele umgebracht.

Sie hat gestellt viel böse Wetter,

Die um des Lieblings Grabmal stehn,

Doch Klugheit wird der Kühnen Retter,

Sie lassen die Maschinen gehn;

Da haben sie den Knaben funden

In kalten Händen kaltes Gold,

So hat er sterbend noch umwunden

Die Königin, die ihm einst hold.


Zur Luft ihn tragend alle fragen,

»Weiß keiner, wer der Knabe war,

Ein schöner Bursche, zum Beklagen,

Gar viele rafft hinweg das Jahr,

Doch keiner je so wohl erhalten,

Kam aus der Erde Schooß zurück,

Denn selbst die flücht'gen Farben walten,

Noch auf der Wangen frohem Glück;

Es sind noch weich die starken Sehnen,

Es zeigt die Tracht auf alte Zeit,

Er kostete wohl viele Thränen,

Jetzt kennt ihn keiner weit und breit.«[138]


Die Jungfrau war tief alt geworden,

Seit jenem Fest, wo sie ihn sah,

Spät trat sie in den Nonnenorden

Und geht vorbei und ist ihm nah;

Sie kommt gar mühsam hergegangen,

Gestützt auf einem Krückenstab,

Ein Traum hielt sie die Nacht umfangen,

Daß sie den Bräut'gam wieder hab.

Sie sieht ihn da mit frischen Wangen,

Als schliefe er nach schöner Lust,

Gern weckte sie ihn mit Verlangen,

Hin stürzt sie auf die stille Brust.


Da fühlt sie nicht das Herz mehr schlagen,

Die Männer sehn verwundert zu:

»Was will die Hexe mit dem Knaben,

Sie sollt' ihm gönnen seine Ruh.

Das wär doch gar ein schlimm Erwachen,

Wenn er erwachte frisch, gesund,

Und sie ihn wollte froh anlachen

Und hätte keinen Zahn im Mund.«

Jetzt schauet sie sein hart Erstarren

An dieser neuen Himmelsluft,

Die Farbe will nicht länger harren,

Die treu bewahrt der Kön'gin Gruft.


Hier ist die Jugend, dort die Liebe,

Doch sind sie beide nicht vereint,

Die schöne Jugend scheint so müde,

Die alte Liebe trostlos weint.

Was hülf es ihr, wenn er nun lebte,

Und wäre nun ein alter Greis,

Ihr Herz wohl nicht mehr zu ihm strebte,

Wie jetzt zu dieses Todten Preis.[139]

Wie eine Statue er da scheinet

Von einem lang' vergeßnen Gott,

Die Alte treu im Dienst erscheinet

Und ist der jungen Welt zum Spott.


Es mag der Fürst sie nimmer scheiden,

Er schenket ihr den Leichnam mild,

Verlaßne möchten ihr wohl neiden

Ein also gleich und ähnlich Bild.

Da sitzet sie nun vor dem Bilde,

Die Hände sanft gefalten sind,

Und sieht es an und lächelt milde,

Und spricht: »Du liebes, liebes Kind,

Kaum haben solche alte Frauen,

Wie ich noch solche Kinder schön,

Als meinen Enkel muß ich schauen,

Den ich als Bräut'gam einst gesehn.«


Quelle:
Achim von Arnim: Sämtliche Werke. Band 22: Gedichte, Teil 1, Bern 1970, S. 133-140.
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